一家不为人知的棒球数据和流媒体公司,缘何向冰球联盟砸下12亿美元

2016-01-26 科技里约里奇

一家不为人知的棒球数据和流媒体公司,缘何向冰球联盟砸下12亿美元


“最大的一家你从未听说过的媒体公司”,福布斯杂志一年前在报道中如是形容MLB Advanced Media公司(下文简称为MLBAM),随着它与全美冰球联盟NHL签下6年12亿美元的合作大单,MLBAM将不会只是一个为棒球迷所熟知的媒体公司。


MLBAM,作为MLB、HBO、ESPN、WWE(世界摔角娱乐)以及其他许多品牌的流媒体服务提供商,将与NHL签订一份开创性的数字媒体合作大单,未来六年,MLBAM将为NHL的比赛中心(GameCenter Live)、NHL网站、电视网络、各球队网站以及移动终端提供数字运营和流媒体服务。


根据体育商业日报网站的报道,这份为期六年的合同,价值高达12亿美元。虽然NHL首席运营官约翰·柯林斯(John Collins)没有透露这份合约的金额,但体育网站Sportsnet也证实,通过这份合约,MLBAM每年将拿出2亿美元,其中1亿美元用于支付NHL的赛事版权费,2000万美元用于联盟的投资,剩余8000万美元则用于MLBAM的科技业务投资。


目前MLBAM正计划拆分其科技业务成立新公司BAM Tech,合约金额之外,MLBAM还将向NHL联盟提供BAM Tech公司7-10%的股权。除了播出赛事,BAM Tech也很有可能会打造自己的体育和娱乐产品。CBS体育网评论说:“这对NHL的球迷来说是个好消息,MLBAM做棒球比赛的经验,无疑将大大提升他们看冰球的数字体验。”


提起MLBAM这家“小众”媒体公司,很多人的第一反应这是一家棒球相关的公司,没错,这家公司是为MLB处理数字流媒体播放事务起家,但是发展至今,它的业务早已不仅仅局限于棒球领域。


一家不为人知的棒球数据和流媒体公司,缘何向冰球联盟砸下12亿美元


根据福布斯网站的报道,MLBAM在2014年营收8亿美元,预计2016年营收将达到10亿美元。2009年,该公司参与的流媒体直播视频总时长为1.8万小时,2014年已经达到40万小时。不仅如此,他们还提供在线球票销售、内容和数据建设,同时该公司的移动端科技,已经让他们和苹果公司结成重要合作伙伴。


于2000年推出的MLBAM以及MLB.com,是由30支大联盟球队达成协议共同注资,按照当时的计划,每支球队每年出100万美元,连续出资四年,目标是共募集1.2亿美元。而令管理层惊喜的是,MLBAM从2003年就开始盈利,使得球队的总出资额不到7500万美元。到了2014年,每支大联盟球队每年都能从它获得700-800万美元的分成。


在其他几大联盟才开始赶流媒体的热潮时,MLBAM的总裁兼CEO鲍勃·保曼在数十年前就看到了商机。MLB.TV在2002年8月推出,播出的第一场比赛就吸引了3万名观众观看——别忘了当时只有PC一种观看设备。


到2009年,MLB网站为苹果手机推出了At Bat手机应用,移动端流媒体视频也开始发展壮大。到2014年赛季末,MLB.TV的直播赛事流量已经突破20亿。开播以来平均每年直播赛事流量为1.25亿。


现在除棒球赛事之外,MLBAM还向“疯狂的三月”、WWE、拳击赛事、FIFA世界杯以及ESPN、HBO等赛事或公司提供第三方服务。足球世界杯期间,MLBAM的技术可以支持100万人同时在线观看整场比赛,同时他们的回放运营中心设立在公司总部,可以根据比赛需求随时调出回放。


毫无疑问,随着与NHL这份大订单的签订,MLBAM的产品和服务将进而扩展,他们已经悄然无声地在媒体市场将自己升级为一个重量级玩家。根据福布斯杂志的最新统计,MLBAM在2014年的营收达到8亿美元,公司市值已经超过100亿美元。


现在的问题,已经不是MLBAM能不能击出本垒打,而是他们这支本垒打能被击出多远。



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