WWE加快在华脚步,希望培养出一个“摔跤界的姚明”

2016-06-20 大公司王1点

乘着中国体育产业的东风,进入中国已十年的世界摔跤娱乐公司(WWE)决定从今年开始加快在中国市场的步伐。除了与PPTV sports签订版权协议和推进世界巡演落地中国的计划,还在中国开始了新秀选拔和造星计划,希望培养出“摔跤界的姚明”。


WWE加快在华脚步,希望培养出一个“摔跤界的姚明”

从左到右依次为WWE执行副总裁保罗李维克、姚明、WWE明星约翰塞纳和中国新秀王彬。


1986年出生的窦菲在北京一家拳击俱乐部做教练,今年5月的一天,他接到了盛力世家一位经纪人的电话,告诉他摔跤界最有名的公司WWE要在中国选秀了,问他有没有兴趣去一趟上海。作为从1992年就开始看WWE比赛的资深粉丝,窦菲非常兴奋,因为这意味着他也有机会登上这个顶级舞台了。


和窦菲一样,他在拳击圈的好些朋友也接到了这样的邀请。在过去的半年里,WWE和盛力世家一直在做这样的事。最终有35名选手进入了6月13日至6月15日在上海举行的WWE中国新秀选拔赛。


WWE成立于1955年,曾用名WWF,1999年在纽约证交所挂牌上市,并在2002年收购了美国另外两大摔角集团WCW和ECW,一步步成为该领域规模和影响力都极为出众的公司。WWE于2007年在上海设立了中国办事处,就此正式进入中国,2010年、2012年和2013年,WWE在上海举办了三场现场表演,其内容产品已通过多家中国电视台播出,积累下了一定数量的粉丝群体。


2015年底,WWE将中国办事处升级为大中华区办事处,准备加快在中国市场的发展。“去年一年里,我们为WWE在中国的社交媒体和粉丝互动投入了大量精力,我们觉得是时候进行下一步发展了,包括团队的扩展、选拔新秀、更多现场比赛,以及在中国找到更多的合作伙伴。”WWE全球执行副总裁保罗.李维克(Paul Levesque)在接受懒熊体育专访时说。


李维克有一个更为知名的绰号“Triple H”,他曾是WWE的一位明星级选手,中国粉丝则喜欢称他为“李大锤”。


这是WWE第一次在中国大陆举办新秀选拔,WWE认为选秀是在中国打开局面的最有效方式。“我的目标很简单,就是在这35个人里找出至少一个人,让他成为全中国人都知道的明星,让大家关注这个人的一举一动,再通过这个人关注到更多WWE的选手。当然,理想的情况是挑出5到6个,有男有女。”


李维克说,他心中已经有了一个理想人选,那就是来自安徽省的22岁男青年王彬。


“在我心里,王彬就是‘摔跤界的姚明’,虽然他还没有真正成功和出名,但是很有潜力。”WWE大中华区总经理李嘉铭对懒熊体育说,因为姚明,中国人对NBA和篮球的关注程度大大提升。“这也正是我们的想法。所以我们接下来的重心就是帮助王彬成为一个真正的超级巨星。想想看,这会是一个中国人喜闻乐见的故事——一个来自安徽的男孩,18岁开始到日本学习摔跤,22岁时成为WWE在中国大陆签约的第一个选手,远渡重洋去到美国奥兰多训练,最终登上WWE的舞台成为巨星。”


WWE加快在华脚步,希望培养出一个“摔跤界的姚明”

WWE中国新秀选拔现场。


王彬无疑是幸运的。WWE希望他成为在中国的一张名片,因此必然会在将他打造成巨星这件事情上倾注更多资源。除了王彬,这次还有7名选手将同样被送到美国去培训,并从他们中再最后选择签约的人选。


“真替这次选上的(人)开心,因为第一次,WWE要的就是东方面孔,不是日本的,不是香港的,只是大陆的。”窦菲说,另外拿到WWE合同也意味着可观的收入。他在选拔的第二天肩部就受伤了,随后教练没有再让他进行高强度训练,这次也无缘成为幸运儿。“不过我见到了偶像‘Triple H’也很开心了。”


通过一个或者数个本土明星面孔来打开一个国家市场,WWE已有很多成功案例,比如印度。通过WWE的一系列运作,“巨人卡里”在2008和2009年相继获得WWE世界重量级冠军,并成为在印度家喻户晓的明星人物,现在印度成为WWE全球版图中快速上升的市场之一。


WWE在全球多个市场拥有强大影响力,比如在175个国家里有6.5亿电视用户,在Youtube上的访问量在体育板块排名第一,超过了NBA、NFL和奥运会,WWE的超级明星约翰塞纳(John Cena)的社交媒体粉丝人数也超过了任何一位NBA、NFL和MLB选手。


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 约翰塞纳是WWE的超级明星。


在中国,相比足球、篮球等主流体育项目的机构和赛事,WWE的粉丝群体比较小众。WWE在中国的各个社交媒体平台上的粉丝和观众总和是35万人,这其中大部分是年轻男性,多拥有拳击、摔跤、格斗等相关背景,比如窦菲这样的。“我大概是35个选手里最早的粉丝了,很多人都不知道WWE其实不是真正的体育比赛。”窦菲说。


对于刚刚开始了解WWE的人来说,确实比较容易对它的独特形式感到困惑。“一开始,我们可能是需要花点时间让中国观众了解我们。WWE一方面有体育元素,一方面有娱乐元素,我们不是真正的体育比赛,不会假装自己是,也不想观众认为我们是真正的体育。WWE是一个幻想世界,有点像电影《洛奇》。”李维克说。


比起NBA和NFL这样的体育联盟,WWE更像一个好莱坞电影制作公司,它制作的节目,比如《RAW》、《SmackDown》、《NXT》等,都有情节和对白,通常是一个正方和一个反方,带有比较强烈的美国英雄文化。决定双方胜负的不是体能和技巧,而是编剧结合观众的喜好来提前编写好结局。也不一定是正方胜出,现在的趋势是,亦正亦邪的人物形象更受欢迎。


“是否成为受欢迎的明星,关键就在于选手的性格特点和戏剧表现力。”李维克说,这也是WWE选拔新秀的最关键标准。“娱乐就是一切,这就是我们在做的事情。人都有获得他人认同的天然需求,因此其行为和语言都存在一定程度的娱乐性。我相信这是一个宇宙共通的特性。”


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邹市明(左)和WWE大中华区总经理李嘉铭。


当然,了解WWE的最直接方式就是观看它制作的节目和现场表演。为此,WWE与苏宁集团旗下的聚力体育(PPTV sports)签订了为期三年的独家版权协议。懒熊体育得到的消息是,这个版权的价格为每年数百万美元。按照这一协议,《RAW》和《SmackDown》在美国播出几小时后就可以在PPTV的各个终端看到带有中文字幕的画面。


另外,今年9月,WWE会再次将其在全球的巡演带到中国上海,并计划让这种巡演在中国的落地常规化。届时约翰塞纳、罗门伦斯等巨星会来到中国表演,新星王彬也非常有可能进行他在祖国的首场表演。


“现场表演有点像一场摇滚演唱会,有很棒的音乐,观众们都充满热情,那种氛围会让你没办法不热情起来。”李维克表示,他对中国市场很有信心,“说实话,我还没有见过一个人在看完WWE的现场表演后不爱上它的。”

 

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