上赛季14支球队亏损,NBA究竟怎么了?

2017-09-21 职业体育侯迪

上赛季14支球队亏损,NBA究竟怎么了?


尽管新的全国转播版权合同为NBA带来了大量收益,但据ESPN爆料,他们获得的一份NBA机密财务报告显示,上赛季NBA中共有14支球队存在运营亏损。而且即使在收入重新分配后,仍然有9支球队没有盈利。


本月27日到28日,NBA董事会将在纽约召开,据ESPN获得的线报,球队老板们计划用半天时间研究商讨各球队之间收益分成的方案。


一位球队老板向ESPN透露,一些小球市球队很难跟上飞速上涨的工资帽标准,这导致联盟中最赚钱的球队需要分出更多利润。一些人认为,各球队不断扩大的盈利差距将打破赛场上的平衡,因为大球市球队即使上交奢侈税后也能赚取丰厚的利润,理论上他们可以签下更多球星。


在收入和奢侈税重新分配后,仍然亏损的9支球队是:亚特兰大老鹰、布鲁克林篮网、克利夫兰骑士、底特律活塞、孟菲斯灰熊、密尔沃基雄鹿、奥兰多魔术、圣安东尼奥马刺和华盛顿奇才。


上赛季14支球队亏损,NBA究竟怎么了?

▲ 2016-17赛季NBA球队亏损状况(营业利润去除特定债务),图片来自ESPN


“人们总是说,我们小球市球队需要好好运转我们的生意,这样才能赚钱,”一位球队老板告诉ESPN,“但处在大市场的球队即使运作十分糟糕,他们还是能赚到钱。”


NBA球队收入差距究竟有多大?


卖出240亿美元的转播版权合同曾被认为是解决NBA联盟收入不均的一剂良药。但从合同生效的第一个赛季看,各球队的收入差距仍然非常大。湖人队和灰熊队就是两个典型。


科比·布莱恩特退役后,上赛季的湖人队二十多年来首次没有一位明星球员。为了抽到更好的选秀签位,湖人队在赛季后半段选择摆烂,整个赛季只赢了26场球。而这是他们连续第4个赛季胜场数不超过27场。


但从财务的角度看,上赛季的湖人队却相当成功。即使在被分走4900万美元营收后,湖人队上赛季净利润仍然高达1.15亿美元,贵为联盟之首,比第二名还要高2500万美元。湖人队之所以这么赚钱,很重要的因素是丰厚的地方转播合同——时代华纳为获得湖人队的地方版权支付了1.49亿美元。


四年前,ESPN就将孟菲斯灰熊队评为最佳运动队,而且这支球队在ESPN的年度报告中一直评价很高。灰熊队球场风格坚韧强硬,并通过各种市场活动与球迷建立了紧密的联系。过去7年,灰熊队连续打进季后赛,是任何球队都不能轻视的一股力量。


但上赛季灰熊队在财务上却举步维艰。在补强球队阵容后,灰熊队亏损近4000万美元,而他们的地方媒体版权仅卖出940万美元,是联盟最低。通过联盟收入分配机制,灰熊队分到了全联盟最高的3200万美元。新赛季,灰熊队将开启新的地方媒体版权周期,这也许会是个增加收入的机会。但据市场研究公司尼尔森调查,作为市场最小的球队之一,灰熊队的下一份地方转播合同可能还是难以与其他大球市球队相提并论。


一位球队老板向ESPN说道:“全国转播合同拉高了工资帽,但地方转播合同还需要跟上球员的工资水平。如果球队不能获得足够多的地方收入,他们就会亏钱。”


上赛季14支球队亏损,NBA究竟怎么了?

▲ 图片来自ESPN


据ESPN获得的材料,2016-17赛季NBA共有10支球队拿出2.01亿美元分给了其余15支球队。多伦多猛龙、布鲁克林篮网、迈阿密热火、达拉斯小牛和费城76人五支球队既没有多余收入拿出来分享,也没有从其他队分到收入。


NBA联盟的收入分配机制十分复杂,从一点就可以说明:篮网队是全联盟亏损最严重的球队之一,但他们却没有从其他队分得任何收益。金州勇士、纽约尼克斯、洛杉矶湖人和芝加哥公牛四支球队共分出了1.44亿美元,占联盟收入分享的71.5%。


收入分配体系的本意,是将钱从那些球员工资常年超帽的大球市球队转移到小球市球队,以平衡各队实力。大球市球队和小球市球队应该是一种互利共生的关系。从这种角度看,湖人队虽然是一台庞大印钞机,但它需要和灰熊队这样的球队比赛才能保证收入源源不断。将收入分给灰熊队等,是保证这种模式运转的一种方式。


但是,一些球队对现行的收入分配模式并不满意。一位大球市球队老板告诉ESPN:“对收入分配的需求应该是一种特殊情况下的补贴,而不是永久的救济金。”


这倒不是说NBA现在正面临困境。停摆危机已经不复存在,新劳资协议将确保联盟顺利运转到2024年。关于球队收入分配体系的争论只是希望做一些微调,而不是将原有体系彻底推翻。


上赛季,全部NBA球队的净利润总和为5.3亿美元。更重要的是,这些还只是篮球事务相关利润。一些球队拥有自己的球馆,而球馆举办非篮球赛事产生的收入并不会计入NBA联盟的财务统计。例如,据NBA财务报告显示,上赛季篮网队亏损4400万美元,但这并没有计入篮网队主场球馆巴克莱中心产生的营收。


正如我们所见,NBA球队的市值正在上涨。莱斯利·亚历山大(Leslie Alexander)1993年买下火箭队只花了8500万美元,但这个月他将火箭队以22亿美元的价格售出。扣除通胀因素后,火箭队在亚历山大手中价值上涨了15倍。火箭队估值如此之高,是因为休斯顿这个大球市让火箭队成为一台赚钱机器:上赛季火箭队的净利润达5300万美元。


球员工会和他们的经济学家一直声称,球队老板们使用了会计方法让球队财务报表中的利润比实际情况要低。球员工会更关注的其实是球队的篮球相关收入,而不是球队的资产负债表,因为篮球相关收入关乎球员的收入分成。球员工会每个赛季有权对5支球队进行财务审计,2015年之前,这项权利很少被行使。ESPN从相关之情人士处得知,2016-17赛季球员工会就动用此项权力审查了5支球队。而从新赛季开始,新劳资协议将允许球员工会审查10支球队。


是什么导致了如今的局面?


在NBA联盟签下每赛季27亿美元的新转播版权合同时,只有少数几支球队预见到,这可能会导致各球队关于收入分配体系的争论。


NBA工资帽的调整是由联盟整体收入决定的。球员工资帽在6000万美元左右徘徊多年后,新的转播版权大合同让工资帽一下从上上赛季的6300万美元跳至上赛季的9400万美元,球员工资也因此大幅上涨。


NBA联盟和球员工会最初估计,随着联盟每年的整体收入都在稳步上涨,工资帽很快就会达到1.2亿美元。2016年夏天的休赛期,由于工资帽暴涨了2400万美元,各球队在自由球员市场疯狂撒钱。球队赌得是当工资帽持续上涨后,那些眼下看来不可思议的大合同就会显得物美价廉。


但目前看来,这种预期有些过于乐观了。即将到来的2017-18赛季,NBA球员工资帽落在了9900万美元,而且据最新预期来看,下赛季的工资帽也仅会小幅上涨至1.02亿美元。那些大把花钱的球队并没想过要交奢侈税,但面对未来几个赛季将超过1亿美元的球员工资总额,奢侈税也许不可避免。同时球队需要将队中球员的工资总额保持在工资帽的90%以上,这意味着下赛季的“穷人线”(球队球员工资总额的最低标准)将高达8900万美元。


30支球队的总收入决定了工资帽的金额,而市场最大的球队赚钱最多,所以,实际上是赚钱大户拉高了所有球队的工资帽。金州勇士队就是典型。

 

上赛季,尽管勇士队主场球馆是联盟中最老旧的球馆,在向其他亏损球队分出4200万美元后,勇士队净利润仍然高达9200万美元。


每一场在勇士队主场进行的季后赛比赛都会带来不菲的收入。ESPN消息源透露,上赛季总决赛,勇士队主场比赛单场收入在1500万美元左右——而勇士队每多一分篮球相关收入,都是在帮联盟其他球队拉高工资帽。勇士队不会拿到全部这些收入,因为季后赛收入也需分给联盟,但据ESPN获得的文件显示,上赛季季后赛勇士队9场主场比赛的收入高达4430万美元,这几乎是第二名骑士队的两倍(骑士队季后赛主场收入2000万美元)。


地方电视转播合同也会为所有球队拉高工资帽。上赛季湖人队和尼克斯队的地方媒体版权收入都超过了1亿美元,而这样的球队全联盟只有4支。尼克斯的地方电视版权收入甚至比地方版权收入最低的6支球队加起来还高1000万美元。


各球队的球衣广告收入对工资帽影响较小。勇士队最近与日本乐天签下了每年2000万美元的球衣广告赞助,是目前为止NBA球衣广告赞助最高的球队。但这笔收入不会全部进入勇士队账上,50%分给勇士队球员,25%分给联盟其他球队,勇士队自己只能留下25%。


至于全国转播版权的收入,NBA所有球队平分,所以这能帮各球队抵消一部分增加的成本。但更为关键的地方性收入在某些市场仍然停滞不前,这导致一些球队出人意料地仍然资金紧张。因此,NBA联盟收入再分配的力度前所未有地大,但压力也前所未有地高。


扩军和搬迁,是否不可避免?


消息源称,在最近的NBA联盟董事会上,至少有一位球队老板提议扩军,并提到30支已有球队应该平分新军的入场费。新球队加入需要向NBA联盟缴纳超过10亿美元入会费,这对其他球队是一个巨大的诱惑,因为这笔钱不需要球队与球员平分。


NBA联盟总裁亚当·萧华曾多次声明,短期内联盟不准备扩军,但最近他接受“球员论坛网(The Players Tribune)”采访时表示,也许在某一时刻,NBA扩军将不可避免。


同时,一些盈利的球队对要求他们分出更多收益的观点十分不满,他们甚至建议,那些年年亏损、需要靠联盟重新分配收益才能存活的球队应该搬到表现更强劲的市场。


上赛季14支球队亏损,NBA究竟怎么了?

▲ 图片来自ESPN


关于球队搬迁的争论,焦点可能落在西雅图市。目前,西雅图市政府正在考虑是否翻新曾经超音速队的主场体育馆“钥匙球馆(KeyArena)”,还是重新修建一座新体育馆。估计今年年底西雅图市会做出最终决定,而当西雅图真的拥有一座球馆之后,或许届时NBA董事会上关于球队搬迁的争论会更加激烈。


活塞队是真的要搬迁了,不过并不是要迁出底特律,而是搬到新的球馆。上赛季活塞队在重新分配收入前亏损额高达6320万美元,是联盟亏损最严重的球队没有之一,而底特律并不是一个小球市。在经过收入分配体系重新分配利润后,活塞队上赛季仅分到了1760万美元。


收入分配体系的帮助杯水车薪,让活塞队下定决心在新赛季搬离远在底特律郊区的老球馆,迁到城区的新球馆。他们希望这样的搬迁能够改善球队的营收状况。


洛杉矶快船也正在考虑搬迁。尽管上赛季快船队的地方转播版权收入达5100万美元,但他们的赛季净利润仅有210万美元,最主要的原因是快船队主场是租用湖人队的斯台普斯球馆,这让他们在场馆收益(包括门票和其他场馆收入)方面远远落后于湖人队。


这就是快船队老板史蒂夫·鲍尔默为什么最近正与英格伍德市讨论修建一座新场馆,因为如果快船队未来不能从斯台普斯球馆拿到更优惠的租赁政策的话(双方合同将在2024年到期),快船队就将离开洛杉矶市区了。


从小球市搬到西雅图那样的大球市,能不能解决NBA联盟收入分配机制方面的问题?扩军能不能解决问题?现在来看,这两种想法都还只存在于假设。


解决之道?


尽管大市场球队对收入分配体系颇有微词,但他们还是在赚钱,而且他们也并不是挑起争论的一方。


今年夏天,勇士队招来了不少嫉妒的目光。新球馆2019年才开放,但勇士队已经将新球馆的季票买了出去。


一些球队老板认为,联盟应该保证30支球队都在盈利。ESPN消息源称,波特兰开拓者队老板保罗·阿伦,世界上最有钱的富豪之一,是极力鼓吹分享更多收益的老板之一。最近在拉斯维加斯举行的股东会上,一位老板甚至提出,联盟应该保证每支球队每赛季至少盈利2000万美元。


但这些提议肯定不会被接受。


“在你买下球队之前,任何人都知道这个联盟是怎么玩的,”一位球队老板这样告诉ESPN。


一些人还提出,如果某支球队连续几年都从其他球队分得收益,那么应该逐步缩减它所能分到的金额。过去4个赛季,有5支球队每赛季都至少分到了1500万美元,他们是孟菲斯灰熊、夏洛特黄蜂、印第安纳步行者、密尔沃基雄鹿和犹他爵士。


收入分配体系的计算方式十分复杂,需要考虑球队所在城市的球市规模、球队的预期收入、消费水平以及其他各种变量。关于减少球队支出的调整也会有各种不同的指标。这些复杂的规则导致一支球队每年的财务表现大起大落。


例如,ESPN获得的这份文件充分展示了“勒布朗·詹姆斯效应”。2013-14赛季,没有詹姆斯的骑士队从其他队分得了1080万美元。而自从2014-15赛季詹姆斯回归后,骑士队过去3个赛季共分给其他队2900万美元。上赛季,在收益分配前骑士队净利润有2170万美元,但在缴纳2480万美元奢侈税并分给其他球队1520万美元后,上赛季骑士队实际上是亏损的。


如果一支球队的表现超出了其所在地区的市场规模和过往数据的预期,将会大幅减少从收入分配体系中的获益。


这就是为什么雷霆队虽然身处NBA最小球市之一的俄克拉荷马州,却已经连续6个赛季要将收入分给其他球队。马刺队也是如此。同时,身处较大球市的丹佛掘金队尽管常年维持收支平衡,却一直能从其他球队分得8位数的分享收入,变为连年盈利。而且,据ESPN获得的材料显示,掘金队在球员薪资和球队行政费用上的支出是联盟最低。


2011年,联盟开始实行收入分配机制的第一年,到2014年,任何关于收入分配机制的改动都需要获得NBA董事会20票以上才能通过。但2014年后,只要董事会16票以上同意就可以进行修改。


本月即将进行的新一次NBA董事会上,关于收入分配机制的修改很可能是争论的焦点,而且这个问题肯定会有所进展。让我们拭目以待。


声明:本文为懒熊体育编译自ESPN,原文作者为Brian Windhorst和Zach Lowe。


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