展望2018:美国科技业将发生的七件大事

2018-01-03 大公司万雨芯

展望2018:美国科技业将发生的七件大事


对于美国的科技业巨头们来说,2017年过得并不算顺利。


在经历了多年的高速增长后,科技业巨头们在2017年遭遇到了不少社会上的抵制力量。他们比任何人都更希望看到2017年走入年关。但不幸的是,没有任何迹象表明,他们在2017年遇到的困境将在2018年得到改观。


2018年或许会是喜忧参半的一年。在这辞旧迎新之时,我们一起来展望2018年美国科技业可能会发生的七件大事。


法规约束科技巨头的“野蛮生长”


以往,美国科技巨头的发展不会受到政府的过多限制。事实上,美国的掌权者一直以来就没有认真讨论过要如何规范科技巨头的发展。


但是如今情况不一样了。2017年发生的社会抵制事件让美国国会开始考虑用立法来规范他们。这项正在审理中的法案将会对政治性广告的投放做出规范,包括在网络、电视、广播以及出版物领域投放政治性广告。


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▲民主党议员马克·华纳(Mark Warner)在国会发言


当然,这项法案涵盖的范畴不仅仅限于广告。


比方说,民主党议员马克·华纳(Mark Warner)已经召集众多专家讨论科技巨头是否在故意让用户更容易对自己的产品上瘾。有部分专家表示,当Instagram的用户在自己的PO文得到100+的点赞数之后,大脑分泌的多巴胺会让用户收获兴奋和满足感——而这100+的点赞并不是自然产生的,很有可能是科技公司在幕后有意而为之。


虽然如今的美国国会被特朗普的共和党所控制,民主党提出的法案通过概率很低,但是这至少说明了当政者正在密切关注着科技业的发展。


迪士尼 vs Netflix


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▲迪士尼CEO鲍勃·伊格(Bob Iger)


2018年,Netflix可能会遇到大麻烦,因为他的对手迪士尼正在虎视眈眈。


迪士尼对21世纪福克斯的收购很明显是针对Netflix而做出的决策。虽然这项收购案遭到了政府的阻拦,但迪士尼注定将成为Netflix接下来的头号强敌。


2018年,迪士尼即将上线自己独立的流视频服务。这项服务将包含迪士尼旗下的电影合集、电视节目以及ESPN的体育视频节目。迪士尼已经在2017年宣布将自己公司的内容全部从Netflix上下架,并且还收购了Netflix另一大竞争对手Hulu的大部分股权。


对于Netflix来说,迪士尼内容从自己平台上撤出意味着他们需要花很大力气去寻找和开发可供替代的内容以填补这块空白,而这项成本很可能达到数十亿美元。


这样看来,迪士尼在与Netflix的竞争中似乎已经占据了有利位置。那么,2018年二者的战争要开打了吗?


延展阅读:520亿美元收购,福克斯旗下的22家地区体育频道现在归迪士尼了


科技巨头+好莱坞


苹果、亚马逊、谷歌和Facebook过去几年都在原创视频内容上砸下了重金。但皆收效甚微。


巨头们的野心不无道理。拿苹果公司来说,提供优质的视频内容才能使他们自己的电视及音乐服务在与Spotify和Pandora等对手的竞争中保持竞争力。同时,此举还能从已经购买了苹果设备的消费者手中获得更多的利润。


与此同时,谷歌和Facebook希望从自己的广告业务中获得更多收入;而亚马逊则努力推动着自己的Prime服务以吸收更多的会员。


然而,根据过去几年的数据,科技巨头们的这些投入却并没有获得太高额的回报。


苹果公司推出的首个原创视频节目“Carpool Karaoke”和“Planet of the Apps”不仅没有收获很多观众,还遭受到了不少的批评。谷歌公司在YouTube上为凯文·哈特(Kevin Hart)、艾伦·德詹尼斯(Ellen DeGeneres)等明星推出的视频节目的收视也很惨淡。Facebook最近上线的Watch视频服务的表现同样糟糕。


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▲苹果的原创视频节目“Planet of the Apps”收视惨淡


苹果公司似乎已经意识到了自己犯下的一些错误,并聘请了一些高端内容生产者来帮助提高其视频内容质量。但是,Apple Music依然很难拥有自己的核心竞争力来帮助其与竞品区分开来。苹果急需建立一个足够深的资源库并且打造出几个爆款内容,不然一切很难有改观。


好莱坞方面对于接下科技巨头砸下的“金钱炮弹”感到乐此不疲。至今为之,种种迹象都表明,科技巨头对于如何生产叫座的影视内容一窍不通,他们好像只会不停地开出巨额支票往里面砸钱。


但实际上科技巨头们似乎也发现光靠砸钱无法确保获得真正的内容爆款。你可以花高价请来世界上最好的人才来生产内容,但是你必须知道如何让观众们来观看你的好产品。这一点是目前科技巨头们还没参透的要诀。所以,科技巨头们在2018年很可能会继续在影视领域投入重金,但是收到的回报将依旧不会很高。


轮到中国品牌上场了?


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▲华为手机准备进入美国市场


苹果和三星将美国智能手机市场牢牢地把控在自己手中。根据美国知名互联网统计公司comScore的最新数据,苹果用户占据了美国智能手机市场用户数量的45%,而三星占29%。


而来自中国的手机巨头华为和小米似乎对苹果和三星并不畏惧。根据The Information的消息,华为计划通过美国运营商AT&T于2018年上半年在美国销售手机;与此同时,根据彭博社的消息,小米也正在与AT&T和Verizon商谈合作的可能性。


然而,历史上看,中国手机品牌在美国的推广之路注定不会顺利。想要在美国从苹果和三星手里分得一杯羹的厂商此前皆以失败告终,比方说:HTC、摩托罗拉、中兴等。


历史给出的教训是:如果你的产品没有什么独特之处,并且你无法将产品提供给美国的几大主要电信运营商和零售商,那么你连试都不要去试,注定会失败的。对于市场后入者来说,美国市场已经不需要你来提供更多的同质化商品。


亚马逊的“走火入魔”


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▲亚马逊创始人杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的野心不只是想成为电商巨头


亚马逊,这家电商巨头,可能将不仅仅是一家电商巨头这么简单了。


亚马逊在实体零售业的扩张脚步一刻也没有停歇,但与此同时,他的扩张计划还涵盖了制药业、电子广告甚至物流业。他们正在从一个单纯的电商企业向一个商业巨头转变。


过去,每当亚马逊进入一个新的行业,这个行业原本的龙头老大就会遭殃。比如,当亚马逊宣布决定收购美国连锁食品超市Whole Foods时,美国各大食品零售企业的股价就遭遇了雪崩式的下跌。想象一下,如果亚马逊宣布要进入百货市场,诸如梅西百货(Macys)这样的百货巨头会遭遇到怎样的冲击?


由于拥有无比充沛的资本以及不存在实力强劲的竞争对手,亚马逊将拥有几乎不受控制的力量,来推翻它想推翻的几乎任何消费行业。到2018年底,我们也许需要开始问这样一个问题:亚马逊在诸多领域的扩张对我们的生活到底是利是弊?


延展阅读:亚马逊强攻英国体育市场, ATP和美网之后再抢英超?


VR、AR——泡沫堆积起来的神话


AR(增强现实)技术是一种将虚拟图像投影在真实物体之上的技术,目前已经取代它的“兄弟”——VR(虚拟现实)——成为最夯的新技术。


苹果、谷歌、Facebook和Snapchat等公司都开始着手在AR领域布局,这将是自智能手机和智能手机应用之后的又一大增长点。AR虽然被炒得很热,但到目前为止,并没有一个震惊世界的产品能够很好地展现出AR技术的真正潜力。


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▲VR眼镜的实用性并不高


作为AR技术的早期载体,智能手机平台被证明无法完全发挥出AR技术的能力。至少到目前为止,还没有开发者可以做出一个真正具有创新性和实用性的AR产品。


由于距离真正适用于消费者日常使用的AR产品问世还尚有时日,所以如今这股被苹果、谷歌等科技巨头鼓吹起来的泡沫很可能在2018年破裂。风投资金可能暂时不会再大举进驻AR领域了,我们等到2020年再拭目以待吧。


人工智能是第一生产力?


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▲亚马逊Alexa人工智能助手


“人工智能”(Artificial intelligence, AI)已经成了一个笼统的词汇,只要是运用大数据来帮助用户做出决定的产品都被冠以“人工智能”之名。无人汽车运用AI来导航;亚马逊的Alexa虚拟助手用AI来帮你决策应该买哪件商品;谷歌运用AI来识别用户的人脸,从而将手机相册自动分类。


AI技术是目前我们能接触到的最有前途且最有利用价值的技术。2018年,各行各业都应该思考如何运用AI提高生产力。若不这么做,将很可能面临失败的窘境。


声明:本文为懒熊体育编译自Business Insider,原文作者为Steve Kovach。


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