美国体育博彩若能合法化,NBA和MLB也想分一杯羹

2018-03-29 职业体育卜奕涵

美国体育博彩若能合法化,NBA和MLB也想分一杯羹


多年来,关于美国体育博彩的争论都可以简单归纳成一个问题——体育博彩合法化。赌场纷纷站队支持,而各大主流联赛则表示反对。


1992年,美国通过《职业和业余体育保护法案》,禁止在全国范围内进行体育博彩。然而近几年,各方都在动议取消这一法案,今年6月底之前,美国最高法院即将发布裁决,决定究竟是否会解除全美范围内具有25年历史的体育博彩禁令。眼看着最终裁决日将至,各大职业体育联盟纷纷转变了态度。职业棒球和职业篮球最为积极:他们除了要求体育博彩合法化,他们还希望从博彩市场中分得利益。在这一立场下,他们还与赌场展开了竞争,并逐州游说,希望获得更多的支持。


NBA和MLB要求法院规定,联盟能够从赌场所收到自己体育项目的投注额中分得1%,作为付给联盟的“忠诚费”或“联赛版税”。然而各赌场和体育博彩运营商则毫无疑问地表示强烈反对。


今年6月底之前,美国最高法院即将对新泽西州希望推翻联邦政府对体育博彩禁令的诉讼进行裁决。如果新泽西州胜诉,那么此后各州将自行决定是否对体育博彩业进行合法化,以及各项细节规则的制定。


如今,美国已有至少22个州已经引入或通过了允许体育博彩的相关法案,只等着法院的废除决定。随着各州立法机构对相关法案的细化,职业体育联盟和博彩业负责人纷纷前往全国各地的州议会,就“忠诚费”或“联赛版税”存废问题进行游说。


“考虑到利润问题,如果‘忠诚费’真的合法化,堪萨斯州的赌场可能不会选择为体育博彩业注资,”博伊德博彩公司(Boyd Gaming Corp.)的执行总裁理查德·克兰普(Richard Klemp)此前向堪萨斯州首府托皮卡的州立法委人士表示,“我必须再一次重申,我们并不期望能借此发大财,但我们并不满足于只是收支平衡。”


在职业联盟提出的立法条款建议中,除了‘忠诚费’这个最具争议性的条目,还有一些要求也是受到热议,如职业体育联盟希望各州通过立法,规定博彩运营商使用官方数据流,分享手中的消费者信息并由职业联盟最终决定赌注的类型。


筹码不小


目前,职业联盟的诉求并不能完全服众。少数州提出的议案中包含了‘忠诚费’,但这些议案甚至都没有被编入临时法。纽约州于上周提出的法案中包含了支持联盟收取0.25%的费用的条款。


事实上,即使是很小比例的费用也高达数亿美元。根据博彩研究公司Eilers&Krejcik的调查数据,到2023年,美国人每年可以合法下注2450亿美元,如果联盟收取1%,他们就能坐收将近25亿美元。另一家公司公布的评估报告稍微保守一些,对于下注总额的估值是Eilers&Krejcik的一半。


职业联盟认为,博彩业通过体育赛事获利,自然需要为筹办赛事的职业联盟“交税”,这笔费用是算是版权费的一部分;除此之外,这笔费用也算是保险费,用来抵消博彩业可能对于体育赛事的负面影响,以及补偿联盟为了确保赛事正常运行所投入的资金。


“体育博彩业是建立在我们的比赛之上的,”NBA总顾问Dan Spillane在3月1日的一场听证会上说道,他对康涅狄格州的立法机构表示:“如果博彩业出现丑闻等运行问题,也会影响到我们赛事的形象,如果赛事形象受损,那么联盟自身叫承担各种应对支出,而博彩运营商要承担的成本非常少。”


世界上最大的赌博公司之一威廉希尔公司(William Hill Plc)站在赌场这一边。公司的一位代表表示,在体育博彩的赌注中,拉斯维加斯赌场一般保留注资的5%左右作为收益,如果按照NBA提议的1%分成支付“忠诚费”,赌场的收入将减少20%。


“这是一项低利润的业务,”威廉希尔公司战略和业务发展副总裁Dan Shapiro说,“任何其他税收或费用都会影响到博彩运营商对于产品定价的竞争力。”


威廉希尔公司的算法被各赌场和美国博彩协会推崇引用,但是也引起了争议。NBA总顾问Spillane表示,NBA的研究显示,美国博彩业的利润率最终可能是威廉希尔给出数字的两倍,这样一来,联盟收取的费用就只占总收入的10%-15%了。在欧洲,大型博彩公司的收入17%-20%来自传统门店,线上收入约为7%-9%,因为传统门店的产品利润高更高。在一个更大的合法化的规范的美国博彩市场中,博彩公司将由更多的动力在科技方面进行投资,而其客户群中的消遣型博彩玩家的比例也会更高,这也会增加博彩业的利润。


挺身而出的代表


如果“忠诚费”项目被确立,那就意味着每个职业联盟都能够从中受益,但到目前为止,只有NBA和MLB公开支持立法通过该条目。美国职业足球大联盟MLS支持收取费用,而美国国家冰球联盟NHL的副总裁比尔·戴利 (Bill Daly)则表示,NHL目前持中立立场。国家橄榄球联盟NFL的发言人拒绝对此发表评论,全国大学体育协会NCAA则表示坚决反对任何形式的博彩合法化。


NBA总裁亚当·萧华(Adam Silver)表示,NBA是在对法国和澳大利亚等国家的体育博彩业进行调查后,决定将收费比例定为1%,在这些地区,职业体育联盟均可从该项目的博彩注资中分一杯羹。不过赌城拉斯维加斯并没有类似的收费制度。


西弗吉尼亚州立法机构最近通过了一项体育博彩法案,然而其中不包括联盟提出的“忠诚费”等要求,NBA和MLB都强烈反对并积极进行游说,MLB总裁Rob Manfred还与当地媒体举行了电话会议,最终,州长Jim Justice拒绝签署该法案,并建议立法机构考虑与职业体育联盟合作。


虽然西弗吉尼亚的市场并不大,但他们还是走在了改革的前列。要知道,如果越来越多的州拒绝通过含有“忠诚费”的法案,那么其他各州可能会纷纷效仿。而两家职业联盟似乎也表示“忠诚费”的具体数额可以再商讨。 “我们从来没有说这是唯一固定的数字,”NBA总裁萧华上个月在NBA全明星赛上接受采访时表示, “只要大家能坐下来好好谈,商议出更好的方法来达到公平的结果,那么我们很乐意进行谈判。”


声明:本文由懒熊体育编译自Bloomberg,原文作者为Eben Novy-Williams


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