体育离不开政治的背景下,沙特阿拉伯会成为国际足联的杠杆吗?

2018-05-24 观点汪维喆

体育离不开政治的背景下,沙特阿拉伯会成为国际足联的杠杆吗?

▲沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼与日本软银集团总裁孙正义,正是出资250亿美元竞标两个全新足赛的关键人物。


突然之间,“条条大路通沙特”俨然成为世界足坛的关键词。


国际足联(FIFA)将在接下来的几周和几个月里迎来三项重要决议,而长久以来在国际足坛精英阶层中无足轻重的沙特阿拉伯,正成为影响这些进程走向的中坚力量。


FIFA的首要任务是投票决定2026年世界杯主办国的归属。此外,他们还需应对南美足联提出的将2022年卡塔尔世界杯扩军至48支球队的申请。最后,FIFA要决定如何处理一项正在进行中的谈判,投资方愿意向FIFA提供多达250亿美元,用于扩大现有世俱杯的规模,并创立一个洲际性质的国家队锦标赛。在向FIFA报价的财团中,沙特正是最主要的投资者之一。


2026年世界杯北美联合申办团主要负责人、美国足协主席卡洛斯·科代罗(Carlos Cordeiro)近日前往沙特,就世界杯申办资格向多国足协主席发起游说。在这之前,沙特刚刚组建了一个全新的地区性联盟——南亚与西亚足球联合会。如果沙特可以持续把持该足联的主导地位,便可能在面对FIFA的重要事务时握有本国选票以外的更大权力。


来自十个主要南亚和阿拉伯国家的足协官员合影留念,宣布新组织的成立。南亚与西亚足联的总部将位于沙特吉达,主席是沙特足协掌门人阿德尔·伊扎特(Adel Ezzat)。沙特体育部长图尔基·谢赫(Turki al-Sheikh)则将担任新足联的荣誉主席,他和32岁的沙特王储穆罕默德·本·萨勒曼(Mohammed bin Salman)关系甚笃。


专业人士认为,沙特在足球领域的活跃动向,与其在国家层面实现社会与经济现代化、减少对石油储备依赖的战略相吻合。沙特还计划开设一个布局广泛的地区性体育网络,并已经与美国职业摔角联盟(WWE)和国际汽联电动方程式锦标赛(Formula E)签下了长期合约。

 

“这是一个与旧权力想法截然不同的全新领导层。”伦敦国王学院海湾地区专家大卫·B·罗伯茨(David B. Roberts)表示。


今年,沙特自2006年以来首度晋级世界杯正赛,他们在历史上也仅有一次打入淘汰赛阶段。在政治层面,沙特长期避免介入国际足球的管理事务,也极少有官员在FIFA高层任职。

 

体育离不开政治的背景下,沙特阿拉伯会成为国际足联的杠杆吗?


去年年底,FIFA主席詹尼·因凡蒂诺拜访了位于利雅得的雅玛玛宫,与包括国王萨勒曼和王储在内的多名沙特重要人物进行了会面。据会议知情人士透露,在那之后,沙特代表前往FIFA总部参与了有关几项商业活动的洽谈。


在决定组建南亚与西亚足联后,沙特接待了来自孟加拉国、印度、巴基斯坦和阿联酋等国的代表团。与会者透露,沙特向各国足协官员赠送了手表,并表示其计划开设新的地区性锦标赛,资助足球发展。一位亚洲足球的高级官员表示,送礼和许诺资金支持可能已违反伦理规范。


与会的孟加拉国足协主席卡齐·萨拉赫丁(Kazi Salahuddin)表示,沙特方面还支付了各国官员的机票与住宿费用。萨拉赫丁称,他的副手留下了沙特方面本来给自己准备的礼物。


“我不戴表,所以我没什么兴趣。”萨拉赫丁坚称。这位孟加拉国足协主席同时还担任南亚足联掌门人。


“他们说,‘我们想在足球领域相互扶持。’身为足协主席,我认为这听起来对我有吸引力。”萨拉赫丁说道。


在没有FIFA和亚足联批准的情况下设立新的足球联合会,事实上违反了现存规定。亚足联已经要求与会者在5月21日前解释他们出现在沙特的原因。FIFA则不予置评。


在最近的快速扩张之前,沙特在足球领域的影响力相较其海湾邻居们要边缘得多,尤其是卡塔尔。在过去的一年里,沙特指责卡塔尔支持恐怖主义,并对后者采取断交等抵制政策,导致卡塔尔被大多数海湾国家孤立。


卡塔尔在争议声中获得了2022年世界杯的主办权,这个油气资源丰富的狭小酋长国否认了对其在申办过程中行贿的指控。沙特体育部长图尔基·谢赫近日在推特上写道,一旦卡塔尔被发现有违规行为,其世界杯承办资格就应被剥夺,让渡给英格兰或美国。


沙特自此成为2026年世界杯北美联合申办团(如果成功获得举办资格,大多数比赛将在美国进行)最强烈的支持者之一。作为北美联合申办团的唯一竞争对手,摩洛哥则拥有卡塔尔的背书。本周早些时候,第二批代表申办团的北美足协官员前往中东,具体来说,他们的目的地是沙特。而这距离科代罗来访仅过了几天。


体育离不开政治的背景下,沙特阿拉伯会成为国际足联的杠杆吗?


“我们重视沙特,就像重视其余所有207个成员国那样。每一张选票都举足轻重。”北美联合申办团在一份声明中表示。


沙特还支持提前将世界杯由32队扩军至48队,按照目前的日程,FIFA在2026年世界杯时才会正式实行扩军。如果这一申请最终获批,2022年世界杯可能就不只是卡塔尔一国承办,而是扩展到海湾各国。


对沙特而言,最引人关注的或许还是与FIFA的潜在合约。如果FIFA接受报价,或将引发足球史上最重大的一系列变动,同时为因凡蒂诺明年再度参选FIFA主席提供重大的财政筹码。FIFA可能向某财团开放的消息引发了FIFA领导层和足坛主要利益相关者的激烈对话。


由诸多俱乐部、联赛与球员组成的欧足联职业足球战略委员会本周三在法国里昂的一场会议中深入讨论这个议题,随后发表了一份措辞强硬的声明。委员会谴责因凡蒂诺急于推动一项涉及24家俱乐部组成的世界性杯赛和国家队联赛的协议,而提供资金的财团身份则并未公开。


因凡蒂诺援引保密协议,表示自己无法透露全部信息。


尽管如此,报价的金额还是吸引了足够的兴趣。因凡蒂诺私下与七家欧洲豪门进行了会谈,试图说服这些欧洲最富有的俱乐部加入,其中巴塞罗那和皇家马德里两强近日表达了对新协议的青睐。曼联CEO艾德·伍德沃德(Ed Woodward)似乎已在本周四的一场电话会议中与投资者探讨了全新杯赛的想法。


新协议下的世俱杯每四年一届,投资者每年会为FIFA提供30亿美元资金,这比FIFA的最高估值多出三倍。


欧洲联赛主席拉尔斯-克里斯特·奥尔森(Lars-Christer Olsson)认为,问题在于信息缺失,以及一个国家出于政治原因用资本介入足球的可能。


“体育应与政治体系分离,因为若非如此,体育就会失去信誉。”曾担任欧足联秘书长的奥尔森说道。


“对于国家资本介入体育领域,我始终持坚定的批判态度。我认为那对体育本身是危险的。”


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250亿天价提案,FIFA的商业模式是否会因此改变?


声明:本文为懒熊体育编译自《纽约时报》,原文作者为Eli Horowitz。


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