如果曼城开启一个无可匹敌的新王朝,英超联赛会受到怎样的影响?

2018-08-16 职业体育汪维喆

如果曼城开启一个无可匹敌的新王朝,英超联赛会受到怎样的影响?

▲曼城队长文森特·孔帕尼与前锋塞尔西奥·阿奎罗共同举起上赛季英超冠军奖杯


上赛季历史性夺冠期间,曼城为英超联赛设立了全新的标准。在这紧凑而折磨人的十个月里,这家俱乐部证明了,不折不扣的美丽传控足球完全可以征服世界上身体对抗最为激烈的联赛。


曼城近乎完美地将这一理念变为现实:他们在夺得联赛锦标的同时创造了一系列新纪录,成为英超历史上首家拿到100个联赛积分,总进球数达到106球的俱乐部。每周联赛到来时,曼城都能在全球各地激发酣畅淋漓的观赛体验。


但本应凸显英超实力的明证却开始显露出不祥之兆。随着曼城全方面招兵买马,以期在周五打响的新赛季实现卫冕,英国足球的竞技平衡正处于被打破的危险之中,曼城的统治已成为这个全球最受欢迎联赛所面临的重大问题。


“我打过交道的每家俱乐部都希望每个赛季均轻松赢得联赛冠军。”英超联赛CEO理查德·斯库达摩尔(Richard Scudamore)表示,“他们制定相关策略,试图达成这一目标。我们经营的是一个联赛,可能发生的最坏情况就是某个球队以较大优势实现多年统治。”


英超联赛此前就曾经历过王朝球队的统治时期,但领头羊与其他球队的差距从未如今天这般巨大过。在不缺少超级主帅执掌富豪球会的上赛季,曼城带着英超联赛自1992年成立以来最大的积分优势捧杯,比第二名的曼联足足多出19分。


那是因为,在阿布扎比皇室家族入主曼市第二著名球队的十年后,曼城以前无古人之姿实现了雄心与方法的结合。当需要投入的时候,曼城挥舞着石油钞票带来一个又一个强援,最终打造出足球史上总身价最高的阵容;而面对形塑比赛风格的需求时,曼城又秉承着“只选最好”的理念,请来了欧洲顶尖名帅佩普·瓜迪奥拉(Pep Guardiola)。


即便在上赛季以摧枯拉朽之势横扫英格兰足坛后,曼城也并未放缓脚步,而是以7700万美元的价格从莱斯特城签下英伦三岛最具威胁的攻击手之一里亚德·马赫雷斯(Riyad Mahrez),为去季打破英超单赛季进球纪录的攻击线再添一员猛将。

 

如果曼城开启一个无可匹敌的新王朝,英超联赛会受到怎样的影响?

▲曼城以7700万美元的价格从莱斯特城签下英伦三岛最具威胁的攻击手之一里亚德·马赫雷斯


“这是一家充满雄心的俱乐部,他们渴望赢得一切。”在曼城赴美国参加国际冠军杯期间,马赫雷斯接受采访时说道,“他们拥有顶级的教练,非常出色的球员,各方面都十分完善。”


与此同时,曼城的挑战者们并未展现出迎头赶上的势头。作为以往的英超头号烧钱机器,今夏大部分时间都在解决帅位问题的切尔西罕见地度过了一个相对沉寂的转会窗。新帅毛里西奥·萨里(Maurizio Sarri)在联赛开始前三周才正式入主球队。


曼联则受困于球队内部对转会操作的分歧,若泽·穆里尼奥(Jose Mourinho)此前曾多次公开表达对于球队现状的不满。至于托特纳姆热刺,这支上赛季拿到第三名的北伦敦球队今夏甚至没有一笔投入。


唯一一家看上去可以与曼城掰掰手腕的俱乐部是利物浦,他们在今夏引援方面的投入达到2.1亿美元。但红军需要弥合积分榜上的巨大差距——他们上赛季被曼城足足甩开25分。


“实际情况可不是我们几乎买了一整支球队,而别人流失严重,现实不是这样的。”利物浦主帅尤尔根·克洛普(Jürgen Klopp)对BBC表示,“我们没有通往冠军的康庄大道,这条路将会异常艰难。”


受到曼城强势冲击的不只有积分榜上的对手们,英超联赛自身可能也并未准备好迎来“蓝月亮”的新王朝。


尽管过去二十年间仅有五家俱乐部曾捧起冠军奖杯,但英超如今已将自己打造为世界足坛竞争最激烈的联赛。莱斯特城在2016年推翻1赔5000赔率的黑马奇迹更是加固了英超联赛的“平等”幻象:过去十年间,没有一家俱乐部可以实现卫冕。自那之后,曼城、切尔西、利物浦、热刺和曼联五家争冠球队的崛起同样使英超看起来悬念丛生。

 

如果曼城开启一个无可匹敌的新王朝,英超联赛会受到怎样的影响?

▲足坛人士们开始思考:如果接下来的几个英超赛季都成为曼城夺冠游行的注脚,又该怎么办?


但比赛尚未开打,冠军归属看起来就已基本没有悬念。这使得足坛人士们开始思考一个值得警醒的问题:如果接下来的几个英超赛季都成为曼城夺冠游行的注脚,又该怎么办?


“从我的角度看,(我的)球员们不必感到担忧。”瓜迪奥拉说道,“我已经准备好再度为联赛冠军而战。”


对英超联赛而言,曼城的王朝序曲正处于一个微妙的时间点。就在去年春季,英超联赛与所谓的“六巨头”以及其余十四家俱乐部就每年价值近10亿美元的国外电视转播收入分配艰难达成一致。但据相关人士透露,“六巨头”已私下初步探讨过(商议结果已不再有效)脱离英超,与其他欧洲球队组成一个全新超级联赛的可能。尽管在这个联赛中同样要面对激烈的争冠,但“六巨头”相信,他们会得到比现在更为丰厚的转播收益与全球关注度。


今年还出现了有关欧冠联赛改革的讨论,意在将这个极负盛名的泛欧锦标赛扩展为世界足坛的主要赛事,比赛将在周末进行,国内赛事的日程则被调整到周中。目前,英超联赛已拒绝考虑这一设想的任何可能性。但如果曼城王朝下的英超变得悬念不再,避免那些紧随“蓝月亮”之后的英超豪强推动激烈变革将变得愈发艰难。

 

“这种不安是自然存在的。”斯库达摩尔表示,“即便是顶级豪门也会意识到,他们极力争取的东西可能会对他们不利。”


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声明:本文为懒熊体育编译自《华尔街日报》(The Wall Street Journal),原文作者为Joshua Robinson和Jonathan Clegg


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