这个给易建联当过翻译的美国人,把比赛办到澳门还搞定了亚篮联

2018-09-25 职业体育王鸿宇

九月,“山竹”肆虐,新濠影汇周遭的树还没被工人修整完毕,非凡12篮球赛已经在这座五星级酒店的演艺厅开战。四支CBA球队出战,山东队临阵换帅、前勇士球员斯佩茨首次亮相、前NBA全明星球员艾尔•杰弗森与球队汇合,都给这项赛事增添了许多看点。而新疆、广厦、山东三只CBA强队小组均未出线,也一定程度上证明了赛事的竞技水平和激烈程度。


作为非凡12的创始人,马特穿着组委会统一的蓝色半袖,用多种语言与各国嘉宾打着招呼:“你好,很高兴你来。”


这个给易建联当过翻译的美国人,把比赛办到澳门还搞定了亚篮联

▲非凡12联赛发布会,马特与澳门体育局领导出席


知道马特的中国球迷,多数源于11年前的密尔沃基,这个二十多岁的年轻小伙子站在刚刚登陆NBA的易建联旁边,担任翻译一职。在易建联转投篮网后,马特没有一起转投新泽西,而是选择到中国工作。


两年前,已经是十余位CBA外援经纪人的马特开始做赛事,他成立了澳门超级8、非凡12联赛,选择在夏季休赛期邀请中国、日本、韩国、菲律宾等多个国家和地区球队,打造一个篮球行业内的社交平台。他制作了一批专属手机壳,每当被人问起在做的事业,他就举起手机,一块按比例缩小的篮球场在他的手机背面,上面刻着四个字:亚洲联赛。


去年第一届澳门赛事结束后,工作人员一起聚餐,马特抽不开身,便让妻子招待大家。晚餐结束后,马特问大家玩的是否开心,意犹未尽的员工们用中国酒桌上的说辞答:“没喝好。”马特听不出来这是句醉话,很严肃地责怪妻子没照顾好他的朋友。他的妻子委屈地哭了。


到2018年,据马特介绍,非凡12在中国内地、澳门、日本、韩国、菲律宾、越南、缅甸、新加坡都有直播,直播平台已经超过30家,来现场的媒体超过150家媒体,人数和去年9月份相比翻了倍。


外国人很难明白“意思意思”到底是什么意思。马特到中国十个年头,身份从最初的翻译转为篮球经纪人,再到现在的联赛公司CEO,他仍然保持着美国人的执拗,比如不给记者车马费,因为他觉得自己的比赛有报道价值。在这个讲究“人情”的环境中,马特希望在法律允许的范围内,站着把钱挣了。


密尔沃基的大雪


2007年7月27日,密尔沃基雄鹿队在首轮第六顺位选中了中国球员易建联,这则消息让威斯康星州大学的年轻学生马特兴奋不已。他家境殷实,父亲是一位建筑公司老板,领养了两位中国孩子,马特有很好的中文学习环境。他在西安外国语大学和上海外国语大学都有过交换经历,并且刚参加了中央电视台举办的“汉语桥”大赛,尽管没能晋级正赛,但他仍然对中国保持着强烈的兴趣。


尽管易建联在选秀大会现场笑得很开心,但他的团队对雄鹿队的做法并不满意,显然,这座东部小城并不利于这位中国新星获得市场的高度关注度。一时间,易建联不去雄鹿的传言满天飞。


彼时,互联网的发展尚不如今天这般便利,密尔沃基的人们并不知道远在中国的易建联会作出怎样的选择。在兼职打工的马特利用自己的中文优势,每天将中国媒体有关易建联动态的新闻翻译成英文,发送给雄鹿俱乐部,每天一封电子邮件,从未得到过回复。


10月初,易建联宣布前往密尔沃基雄鹿队报道,此时的马特已经到当地的一家公关公司上班。那是一个工作日,他的手机被一个陌生号码振醒,在办公室里的马特按规定没有接听电话,他上网搜索这个电话,结果显示,号码属于密尔沃基雄鹿俱乐部。


马特如愿加入球队,成为易建联的翻译。易建联到密尔沃基的第一年,就遇到了这座城市百年一遇的大雪。翻译马特开着自己的旧车,往返于威斯康辛大学和雄鹿队主场,那是75分钟的路程。尽管俱乐部没有硬性规定,但马特还是展现出了自己的职业性,跟着易建联主往返主客场比赛,比赛结束后,他都会通宵补习功课——他还上着三门博士生的课程。


“当年我22岁,精力充沛,如果是现在的我不一定能熬下来。”马特向懒熊体育感叹道。


一年后,易建联转投篮网,马特本想跟着易建联奔赴布鲁克林,但对方却没有展现出任何诚意,“篮网给的工资还不如麦当劳打工给的多。”马特是典型的美国男孩,在经济上不依赖于家庭,上大学后就兼职打工赚取生活费。除去工资因素,在和俱乐部的几次交流中,马特没有感觉到对方的友好。


从研究“十二五规划”到篮球经纪人


同年,大学毕业的马特离开美国,他选择了北京的一家公关公司上班,工作主要的任务是分析十二五规划出台后发生的变化。在这两年,马特接触了很多的财经媒体、科技媒体,对中国的媒体环境有了深入的了解,产生了自己价值判断。马特并不在意中国固有的那一套做法,他坚决不给记者车马费,因为他觉得自己所做的赛事,是有报道价值的。


与政策打了两年交道后,马特决定跳出来,分析政策的日子枯燥无味,他表示,“还是想对社会有点贡献,通过体育让人更加阳光。”


与此同时,北京体育大学成立了第一个“奥运冠军班”,学员们远赴威斯康星大学短暂学习,马特作为工作人员全程参与了这个活动,并借此机会和北京体育大学有了更多的联系。同年,北体大开设经纪人培训班,在一段时间的学习和考试后,马特成为了第一个拿到经纪人牌照的外国人。


马特开启了自己经纪人的生涯,他回归篮球,开始接触球队、球员,与NBA工会展开联系,投身于欧冠联赛。马特认为,体育经纪人属于传统服务业,但他要给这个行业带来不传统的东西。


运作“美国第一高中生”穆迪埃来CBA打球,可能是马特作为经纪人做的最有关注的的一单。这位天赋异禀的潜在NBA状元在CBA并未打出人们预期的表现,时至今日,马特在谈起这笔运作时对懒熊体育表示,“穆迪埃并不是很合适的CBA外援。”


在CBA联赛中,外援的主要任务是得分,穆迪埃比比赛经验和实力还没有达到那种程度,反倒是马特旗下的另一位球员,广厦外援福特森很好地适应了国内联赛,尽管身材矮小,但他有着土耳其、希腊联赛的丰富经验。


从2012赛季起,马特和他的团队每个赛季都会出一本《赛季指南书》,在这份50页左右的报告里,详细介绍了每支CBA球队的所在地城市状况,从球馆到购物中心,以及球队的球员配置,历史成绩,打法风格,甚至管理层的性格,一应俱全。他会将这份报告在赛季开始前有针对性地发送给自己的客户。


从去年开始,马特开始做自己赛事,此前的很长一段时间,马特的夏天都是在拉斯维加斯度过的,“赌城”的夏季联赛是众多落选新秀进入NBA最后的机会,也是CBA球队挑选外援的重要媒介。


打造亚洲“拉斯维加斯夏季联赛”


如果那座城市可以和拉斯维加斯相提并论,那么只能是“东方赌城”澳门。马特和澳门政府签了三年的合同,他在这里举办澳门超级8和非凡12联赛,想要将这个赛事打造成亚洲的拉斯维加斯夏季联赛。


“选择拉斯维加斯为模板,并不只是因为他们都有发达的博彩业,更是因为拉斯维加斯是一座体育城。”马特向懒熊体育介绍道,除了没有NBA球队,北美四大联盟其他三项都在拉斯维加斯设有主场,马特也想把自己的篮球联赛做得像澳门“大赛车”一样,成为城市名片。


在澳门超级8比赛的现场,来自菲律宾的俱乐部球迷最多。“澳门一共60万人口,菲律宾有3.5万人在这里。”马特对澳门的经济、人口等数据有精确的调研,现场DJ甚至都是他从马尼拉知名酒吧请过来的。


在接受媒体采访时,赛事如何盈利是马特被问及最多的问题,在现阶段,澳门政府是赛事的最主要的支持者,相比超级8联赛,九月的非凡12比赛中,澳门航空和中国银行都成了赛事新增赞助商。此外,媒体版权也将带来利润。


这个给易建联当过翻译的美国人,把比赛办到澳门还搞定了亚篮联

▲前勇士球员斯佩茨在澳门完成了第一次亮相


“CBA俱乐部老板也需要盈利,他们也想挣更多干净的钱。”马特对懒熊体育说。在超级8比赛中,公司为每支球队支付了一笔高于行业平均价格的出场费,并且开出了15万美金的冠军奖金。同时,他为所有球员提供了五星级酒店住宿和自助餐。


在马特创业前,类似组织亚洲多国俱乐部的比赛已经存在,亚篮联自己举办的国际篮联亚洲篮球俱乐部冠军杯(简称“篮球亚冠”)已经有20余年的历史,高度重合的赛事引来了亚篮联的不满,亚篮联不承认马特赛事活动的合法性,一度将其封杀。


“那就是一个误会,现在已经说清楚了。”马特笑着回应。为了解决这个“误会”,他多次前往国际篮球协会(FIBA)总部,他以超过1000美元一小时的价格雇用了FIBA的律师为自己解决问题。


危机出现时,这个美国小伙首先想到的,是如何使用法律规避风险。但马特也吸取了一些中国的处世之道,他表示,自己公司现在与亚篮联的关系非常好,并且也将会遵守它的秩序。


最近两年,经纪人业务已经趋于稳定的马特将工作重点放在了赛事上,在今年的非凡12的休赛日中,组委会举办了一场演唱会,请来了欧阳靖、詹姆斯•里德等明星助阵,马特尝试着将体育和娱乐相结合“,非凡12要做成一个大Party,成为休赛期所有球队都愿意来的篮球社交平台。”


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