高科技+数字化——从2019伦敦赛展望NBA的未来

2019-01-29 职业体育朱弘扬

高科技+数字化——从2019伦敦赛展望NBA的未来


每年1月份,NBA都会挑选两支球队飞往伦敦,在伦敦东北区的O2体育馆进行一场NBA常规赛。


NBA伦敦赛每年会吸引诸多媒体的眼球,不仅仅是因为会有2万多名观众蜂拥而至,更重要的是许多社会名流也会前来捧场。2019年的伦敦赛迎来了纽约尼克斯和华盛顿奇才,现场的热闹程度相比往年也不遑多让。


高科技+数字化——从2019伦敦赛展望NBA的未来

▲许多名人来到伦敦赛捧场


在英国,尽管参与篮球这项运动的人数不少,但相对于足球,篮球的媒体关注度要低很多,甚至只能算得上一项小众运动。此外,英国国内关于对篮球项目的资金扶持等问题也限制了英国国家篮球队的发展。相比于北美和欧洲其他地区,英国篮球在其国内体育板块的占比少之又少。


但NBA却把英国看作是一个巨大的可扩张市场。考虑到NBA目前在全球范围内的受欢迎程度,英国的草根阶层对于篮球的兴趣正逐步提升,而且英国国内目前并没有知名的篮球联赛为球迷提供观赛平台,NBA因此希望能够借此机会扩大英国市场。


国际扩张


鉴于每年只会有一场NBA比赛在英国上演,而且多数英国球迷可能一辈子也没有机会去美国看一场NBA比赛,所以在伦敦赛现场,高端数字移动技术的使用就很有必要,因为这样才能够让球迷们获得亲临其境般的NBA观赛体验。


NBA目前先进的数字化战略可以说是世界各大职业体育联盟里的翘楚。总体来看,美国的数字化技术领先于全世界,NBA的观众趋于年轻化和多样化,这意味着大家对于数字化技术的接受度也要远高于其他体育联盟的观众。


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通常,如果一些体育联盟的赛事内容被传播到了社交媒体上,这些组织会在网上追根溯源,要求传播者删除内容,因为这是一种侵权行为。但NBA却不这么干——相反,它还将这种趋势看作是一种积极的举动。“用户生产内容”目前是NBA进行社交媒体传播的一大利器——即使这些内容素材都来源于NBA。


社交媒体热潮


“最开始的时候,很多人都担心球迷们会随意使用NBA的版权内容,把我们的内容私自放到用户个人的社交媒体上,”NBA数字媒体部门副总裁萨姆·费伯(Sam Faber)在2019年伦敦赛开始前谈道,“但是你能怎么做呢?禁止大家传播?不太好吧。在社交网络上建造属于球迷的社区,我们觉得这件事还是蛮重要的,所以我们最后选择全心接纳球迷们,允许他们在线上传播NBA的内容。”


本赛季开赛至今,球迷们在YouTube上传的NBA相关视频共计产生了44亿的播放量;上赛季和NBA有关的推特内容则获得了100亿的浏览量。与此同时,Instagram 和Snapchat(美国的两款社交软件)对于NBA的传播也愈发重要。 


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▲球员们的赛前穿搭经常会在社交网络上引起热议


“网络社交媒体的出现已经有十多个年头,”费伯接着说道,“(NBA)如何和球迷们互动、如何让球迷们互动以及如何让球员们和其他球员或者球迷们互动,这些会是我们现在和未来工作的重中之重。”


确切地说,就是要在最合适的时间把最好的内容放到最正确的平台上。我们为每一个平台都定制了社交媒体内容传播战略。战略中最核心的一项要求就是让球迷们尽可能地接触到NBA的内容。球员在赛前的服装穿搭有时候会比比赛本身带来更多的讨论。我们要做的就是把NBA360度无死角地展现在球迷面前,场上场下、赛前赛后,只要是和NBA相关的,球迷们感兴趣的事,我们就能够让大家去接触,去了解。”费伯表示。


费伯还肯定了球员们对于NBA社交媒体战略获得成功的重要贡献。2009年,推特成为了主流的社交平台,“大鲨鱼”奥尼尔成为了第一批明星用户,基于他的大名气,迅速成为了推特上的红人。从那时到现在接近十年,现在基本上每个NBA球员都有自己的社交媒体账号。


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▲恩比德和庄神在推特上的互喷引起了大批球迷观战


“就推特上取得的成功来说,NBA官方的贡献其实很小。真正发挥作用的是球员们,”费伯接着说道,“球员们在社交媒体上展现自己的日常,球迷们便会主动过来和他们互动。”


转播技术的革命


在当下这个节点,电视直播的体育节目收视率逐渐下降。NBA也在尝试用新的方式,通过社交媒体和移动设备来为球迷们呈现比赛内容。现在许多人都是“无线一族”(放弃有线电视的群体),他们不选择传统的有线电视订阅服务转而投向了在线流媒体的怀抱。在费伯看来,今后部分NBA球迷们可能会完全跳过有线电视这个时代,直接就用上在线流媒体服务。


“很多体育赛事的转播方式这么多年来一直也没有变过,”费伯解释道,“我这么说并不是在批评我们的转播商伙伴们,事实上,大家的工作做得很不错。但是真正让我们担忧的是下一代的球迷群体,他们自打出生接触的就是数字化技术,可以说是真正的‘无线一族’。以后,即便是和千禧一代相比,他们对于数字媒体的使用方式也会有很大差别,为了在将来能够满足他们的要求,我们是时候去适应并做出改变了。”


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▲NBA努力在为球迷们提供多视角体验


时代变换


NBA是B/R Live(美国著名的体育媒体)直播应用的合作伙伴之一,该直播软件能够为球迷们提供片段式的付费直播服务。举例来说,如果一次比赛进入了第四节,此时双方打得激烈焦灼,球迷可以登录账号,然后付费99美分,就可以收看5分钟的比赛直播。NBA现在还在尝试为移动端的用户提供定制的观赛视角。


“我们试过在Instagram上放大摄像机视角,结果球迷们的参与度比往常番了一倍,所以我们后来就把这项服务放到了NBA LeaguePass(NBA官方流媒体直播平台),”费伯表示,“现在97%的都会用垂直度高的应用来观看视频,因此,我们也在努力地将比赛内容更垂直地展现在球迷面前。”


一直以来,NBA都致力于使用数据来提高其转播收视率。SAP公司(全球最大的企业管理和协同化商务解决方案供应商,同时也是全球第二大云公司)为NBA内建的一个平台搜集了NBA从1946年至今的所有信息数据,经过分析计算后,再将这些数据转化为信息块上传到数据门户并传送到解说员手中。


如今NBA将部分重心转到了用户生产内容这个板块,它鼓励球迷们自己去做解说。这样就为球迷们提供了互动的机会,相同属性的一批球迷可以在线上聚到一起听某个人解说,他们的听到的解说内容可能会更具体更垂直。比如说有人喜欢范特西体育或是体育博彩,那么他就可以去听穿插着此类内容的赛事解说。


“我们的解说员都是大咖级的人物,他(她)们解说得都很棒,也吸引了一大批爱听自己解说的球迷们,”费伯坦言,“不过,去年我们的发展联盟和直播平台Twitch有达成合作,平台允许球迷们来自己解说,结果我们发现一部分球迷的在线观赛时间要比专业的解说员解说时要长,这主要是因为这些草根解说们确实呈现了很多不同的观点和内容。”


NBA的未来野望


为了更好地服务球迷,NBA目前在探索使用聊天机器人和声控小助手。NBA已经在Facebook Messenger上开放了一款聊天机器人服务,同时还在Alexa Skill(亚马逊开发的智能语音助手)上添加了声控技能。通过该技术,用户可以随时唤起智能助手播报数据和比分。智能助手的未来发展前景令人期待,但是就当下的自然语言处理和人机互通性来说,要做的工作还有很多。


虚拟现实技术(VR)和增强现实技术(AR)也是NBA比较感兴趣的领域,联盟想要在球迷的家中或是路上为他们复刻真实的球馆体验。目前NBA推出了自己研发的AR应用,不过该应用还处于测试阶段,但是NBA相信AR真正的优势在于能够提供实时的播报信息。


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▲NBA将来会侧重对于VR和AR技术的普及使用


NBA同样很期待VR技术和比赛的结合,但是它觉得解决好观看比赛时的社交元素问题才是当务之急。费伯表示,VR和观赛结合这件事要想取得大的进展还要依赖于奥克卢斯(虚拟现实硬件公司)对于其无线VR耳机和技术的升级,借助于此类设备和技术,使用者可以一边观看比赛,一边遨游在游戏世界中。


“很多人抱怨VR并没有达到大家的预想,这话确实也不假,但是目前VR还是获得了很大的用户基础。2019年会是VR腾飞的一年,相关设备的尺寸外形也在不断的改进,以后的VR设备会更简易轻便,用户的接受度也一定会提高。”


 旅行式观赛体验


除此之外,NBA还设想有一天能够为球迷旅行式的观赛体验——从离家到回家的全程,球迷都可以浸入在NBA的世界中。


“设想一下,假如有这么一个世界,你睡醒之后,你的智能语音助手会提醒你今晚有一场精彩的比赛上演,接着为你播报昨晚的比赛分数,”费伯想象着说道,“你告诉智能助手想买几张这场比赛的门票,然后你就可以用NBA的数字货币进行支付,接着把你的无人驾驶汽车召唤过来,带着你去比赛现场。车上配有一块大屏幕,你可以从屏幕上观看今天这场比赛的赛前预告,查看数据并且还能参与到这场比赛的社交媒体讨论中。”


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“面部识别后你进入球馆,如果想买点零食,你佩戴的智能眼镜会给你带路,接着把你引到自己的座位上。智能眼镜还能呈现实时赛场数据,球员的体能状况以及社交网络上的赛事讨论。比赛结束后,智能眼镜会指导你找到正确的出口,你的无人驾驶汽车这时会把你接上,然后车内还会播放今天这场比赛的高光集锦,除此之外,你还能收看今日其他场次比赛的集锦,你在本场比赛现场的照片也会传送到屏幕上。”

 

在费伯看来,这一切皆有可能。


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声明:本文为懒熊体育编译自福布斯(Forbes),原文作者为Steve McCaskill。


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