美洲杯倒计时50天,“美丽足球”能否找回昔日荣光?

2019-04-27 职业体育辛晓彤

五大联赛陆续进入最后一役。围绕金球奖的争夺,《马卡报》用了“独自领跑”来形容梅西。而继本赛季在西甲和欧冠上的出色表现之后,梅西能否在美洲杯上一圆冠军梦,成为接下来的看点。


2016年6月26日,百年美洲杯决赛赛场上,梅西看着对手举起奖杯,伤心地流下泪水。2014年世界杯亚军,2015年美洲杯亚军,2016年再次与美洲杯冠军失之交臂,2018年遗憾止步世界杯八分之一决赛,梅西的国家队生涯始终没有尝到这两项冠军的滋味。


美洲杯倒计时50天,“美丽足球”能否找回昔日荣光?

▲最怕强者掉眼泪

 

2019年美洲杯将于6月14日在巴西举办。参赛队伍除了南美10国之外,还有日本和卡塔尔。由于在去年世界杯上均未取得理想成绩,南美豪强们将围绕美洲杯冠军进行更加激烈的角逐。


不过,阿根廷队即便在本届美洲杯上仍未能夺冠,也不需要再等两年了。4月9日,南美足联主席亚历杭德罗·多明戈斯(Alejandro Dominguez)宣布,下一届美洲杯将在明年2020年举行,由阿根廷和哥伦比亚联合承办。


这也意味着,原本四年一届的洲级大赛在南美洲生生上演成十年五届,分别是2011年阿根廷美洲杯、2015年智利美洲杯、2016年美国美洲杯、2019年巴西美洲杯以及2020年阿根廷-哥伦比亚美洲杯。

 

仿佛是继承了南美民族热情自由的基因,美洲杯自1916年成立开始就改制不断。早年间其比赛毫无规律,1919-1927年连续举办了8届,1930年后停办6年,1959年同年就举办了2届。1987年之后,美洲杯才逐渐具备了现代洲际大赛的组织形式,比赛周期也固定为两年一届。2007年,美洲杯决定效仿世界杯和欧洲杯,每四年举办一次。

 

也是从1987年开始,南美足联确定全部10支会员国队伍均可参赛。但10支队伍分组很别扭,所以从1993年开始,南美足联会邀请2支其它大洲的国家队持外卡参赛,凑成12支队伍分三组较量,小组前两名和成绩最好的两个第三名晋级8强。

 

但这一次改制不同以往,与其是看做南美足联的任性之举,不如看成主席多明戈斯的南美足球“振兴之路”。2016年他就任南美足联主席时就提到,“我们不能不意识到我们处于危机时刻,我们都知道责任意味着什么。”


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南美足联主席亚历杭德罗·多明戈斯。

 

南美足球的存在感似乎在逐渐减弱。过去美洲杯一直被看做是仅次于世界杯和欧洲杯的世界第三大足球赛。他们拥有巴西、阿根廷这类顶级队伍;拥有罗纳尔多等一批顶级球星;拥有独特而华丽的球风。但近几年,美洲杯在收视率、商业收入和受关注度等方面均被拉开距离,甚至被亚洲杯甩在身后。根据亚足联信息,2019年卡塔尔亚洲杯官网互动人数达到8.36亿,是15年澳大利亚亚洲杯电视观众的2倍,其在instagram和twitter的关注度也从4年前的百万数量级上升到一亿级别关注量。

 

究其原因,至今还在发酵的南美足坛贪腐风波不得不提。

 

2015年,美国联邦调查局FBI及税务部门介入国际足联贪腐大案,南美足联成了涉案的“重灾区”。在瑞士苏黎世被捕的7名涉嫌腐败的足坛“大佬”全部来自拉美,而在被美国司法部起诉的14名国际足联官员和相关体育公司高管中,有8人来自南美,其中2人是前南美足联主席:菲格雷多和莱奥斯。

 

据时任美国司法部长的林奇(Loretta Lynch)透露,南美洲足联涉嫌在出售2015年、2016年、2019年、2023年美洲杯的电视转播权时收受1亿美元的巨额贿赂。这些电视转播商和媒体公司的账户可能被冻结,而他们是美洲杯奖金的重要来源。

 

这可真是苦了智利。在一片混乱的局势下,智利美洲杯差点被取消,赛事筹备和宣传都大打折扣,民众关注的焦点基本被转移,赛事的存在感极低。此外,勇夺冠军的智利队奖金只有400万美元,还不及12年欧洲杯参赛球队的决赛圈入围奖(880万美元)。

 

足坛贪腐对足球发展的影响不言而喻。因此多明戈斯甫一上台就提出,“当前的制度存在糟糕的部分,今后一切都将以公开透明为基础,防止任何个人或实体在足球中攫取非法利益。”多明戈斯也在大力主导南美各国针对本国的足球腐败行为展开调查,毕竟他是南美足联三年来的第四位领导人,前任都被国际足联的腐败指控所牵连。

 

足坛的贪腐其实反映了阻碍南美足球发展的一个更深层次问题——资本问题。

 

南美足球缘何被欧亚甩在身后,这与南美大陆发展缓慢、经济不景气有很大关系。2018年世界杯期间,阿根廷人身背40%-50%利率的银行贷款远赴俄罗斯看球已经不是新闻。与欧洲发达国家和拥有中国和卡塔尔等“新兴市场”的亚洲相比,南美当地缓慢的市场发展很难吸引更多投资商的青睐,即使有梅西、内马尔等顶级球星也不行。这种现状不是南美足联能够改变的。他们能做的只能是想方设法争取资金,比如之前美洲杯选择奇数年举行,就是为了避开与世界杯和欧洲杯争夺赞助商。然而,贪腐问题一曝光,赞助商纷纷撤资,潜在赞助商也是“望而却步”。

 

好在,美国帮助南美足联打了一场漂亮的“翻身仗”。


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卫冕冠军智利夺得百年美洲杯冠军

 

2016年,南美足联打着“庆祝美洲杯成立100年”的旗号,在美国举办了一场“百年美洲杯”。这是美洲杯第一次离开南美大陆举办。尽管受南美足联贪腐问题所牵连,百年美洲杯准备时间不足、宣传力度不够,但这届杯赛最终还是让主办方尝到了甜头。根据福布斯报道,尽管票价飙升,杯赛还是保持了场均4.6万粉丝的上座率,仅次于1994年的美国世界杯。伴随超高的出席率还有令人印象深刻的收视率。仅在美国,就有超过一亿观众观看了Univision(一家美国西班牙语电视网)和福克斯电视网(Fox networks)的比赛转播。2016年南美足联总收入达到2.52亿美元,比2015年提升了29%(1.95亿)。

 

有了前人的成功尝试,很多国家都想入局。围绕2020年美洲杯,就有媒体报道称包括澳大利亚、中国、卡塔尔和俄罗斯都表达了承办的兴趣。但南美足联最终决定把比赛留在家门口。


在今年4月12日里约召开的南美足联大会上,多明戈斯更是表示,2019年南美足联收入将超过5亿美元,这是他自2016年上任以来的巅峰。根据最新财报,2018年南美足联总收入为2.27亿美元。多明戈斯的信心来源于与FC Diez Media达成的14亿美元的商业交易,后者是IMG与DAZN集团的合资企业。合作协议直到2022年。

 

当然,本届美洲杯邀请了日本和卡塔尔参赛,多明戈斯显然也是看中了这两支球队背后所能带来的资本效益。

 

多明戈斯表示,5亿收入中将有4.7亿直接作用于足球身上。今年美洲杯的奖金将达到6750万美元。要知道,百年美洲杯的奖金只有2150万美元。

 

目前,TCL正式签约成为2019年巴西美洲杯足球赛官方合作伙伴,将负责为视频助理裁判(VAR)系统提供设备,并在所有场地中放置专业的高品质电视机。除此之外,万事达(MasterCard)也和南美足联达成合作关系,将成为2019美洲杯官方支付合作伙伴。这是万事达与美洲杯连续第12年合作。

 

除了商业价值,多明戈斯还要找回南美足球的权威性和存在感,以履新自己就职演讲时的诺言:“我相信我们能够恢复南美足联当年的公信力,我们将开创一个新时代。”

 

今年早些时候,多明戈斯就拒绝了一笔“大单”。中北美及加勒比海足球协会力邀南方邻居举办一场真正意义上的“美洲联合杯”——南美10支队伍和中北美6支队伍共同组成16支队伍参赛。根据SportsPro Media的消息,这项提议包含为参赛球队提供20亿美元奖金,而且南北美足联也会各自分到5亿美元。但显然,多明戈斯不想因为依靠外力冲淡南美足球在美洲大陆的首要地位。

 

此外,南美足球评论员蒂姆·卫科里(Tim Vickery)认为,2020年举办美洲杯是为给阿根廷申办2030年世界杯加码。2017年10月,阿根廷、巴拉圭和乌拉圭三国总统宣布联合申办2030年世界杯。今年3月,智利也宣布加入申办小组。这是一届“百年世界杯”,第一届世界杯恰好是乌拉圭1930年承办。


美洲杯倒计时50天,“美丽足球”能否找回昔日荣光?

2017年10月,巴拉圭前总统卡特斯(左起)、阿根廷总统马克里和乌拉圭总统巴斯克斯共同宣布联合申办2030年世界杯。


最后,提及南美足球的衰落,就不得不提足球本身的问题。南美各国目前依然大牌云集,有梅西、内马尔等球星,巴西也一直保持在FIFA世界排名前三的位置。尽管如此,2018年俄罗斯世界杯南美洲只有巴西进入8强,还止步4强;2014年世界杯亚军阿根廷“后继无人”,球队缺乏默契,紧靠梅西一人根本无力回天。这都与各国青训与俱乐部培养体系紧密相关。

 

南美的青训体系与群众基础仍然较为先进,但俱乐部往往急于出售,而不是进一步对青年球员进行规范化长期化培养。当然,丰厚的物质条件也是吸引南美球员远赴欧洲甚至亚洲的理由。

 

这显然也是多明戈斯极为在意的,他在就任时强调了支持南美俱乐部和留住本土人才的重要性,“对于足球本身,我们将努力支持南美俱乐部发展的更好,帮助它们留住大多数的好球员,让他们在这里展示自己的潜力。”

 

为此,2017年,南美解放者杯进行了改革。南美足联对举办解放者杯赛事俱乐部的奖金增加了一倍,达到30万-60万美元不等,还取消了之前要上交的10%的比赛日收入。除此之外,从上赛季开始,参赛队伍从38支增加到47支,赛事时间也做出了重大调整,从之前的2月-6月延长至现在的3月-11月。由此,杯赛结束后冠军可以立即投入世俱杯比拼,球员和球队的状态正佳。

 

此番美洲杯改制,多明戈斯的官方说法也是为了照顾征战欧洲赛场的南美球员,特意与欧洲杯举办的时间同步,让这些球员有更多时间和精力准备国家队的比赛。

 

也许今年各界对巴西美洲杯的关注度依旧不复当初,但球迷们至少看到了这场洲际大赛重新崛起的曙光。


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