美国体育博彩解禁一年,百亿美元级市场怎么样了?

2019-05-23 场外庄坤潮

去年5月14日,美国最高法院判决1992年禁止商业体育博彩的联邦法律《职业与业余体育运动保护法案》(Professional and Amateur Sports Protection Act,PASPA)违宪,由此为美国各州的体育博彩合法化打开了大门。


当时的分析认为,这将为体育迷、运动员和媒体公司带来众多机会,甚至全球博彩业都会从中获益。博彩研究公司Eilers & Krejcik Gaming LLC在更早时的调研也显示,如果美国50个州全部开放体育博彩,赌场及赛马场的年收入可以达到71亿美元;如果加上在线博彩,体育博彩公司的年收入将翻倍到160亿美元。


如今,根据美国博彩协会(American Gaming Association)的数据,美国已有8个州实现了体育博彩合法化,而且今年有30个州考虑实现体育博彩合法化,还有35个职业体育联盟或球队与博彩公司达成了合作协议。


那么,过去这一年,体育博彩的合法化在美国具体产生了哪些影响?


美国体育博彩解禁一年,百亿美元级市场怎么样了?

▲美国博彩协会对于体育博彩合法化第一年的总结。 


美国博彩协会的报告显示,从美国高院做出判决到今年的5月14日,全美合法投注金额达到了79亿美元;随着大家对于体育博彩接受程度的提高,以及球迷更多地参与,体育博彩合法化能为美国四大职业体育联盟带来42亿美元的收入。


早在体育博彩合法化实现之前,就有人认为那可以提升比赛的收视率。但从目前的情况来看,效果似乎并不明显。以2018-19赛季的NFL为例,其每场比赛的平均观看人数为1580万人次,与上赛季相比增长了5%,并且止住了观看人数连续两年下滑的颓势。但完全把这种上升归因为体育博彩合法化有些牵强,因为目前只有8个州实现了体育博彩合法化,而NFL的赛事在全美各地都会播出。


不过, 一些体育媒体公司已经因此获得了巨大的流量。比方说体育博彩资讯网站The Action Network,该网站从2019年3月开始的每月平均访问量大概是200万人,但在2018年8月,该网站的每月平均访问量仅有50万人。此外,据标准普尔全球公司统计,美国国家广播环球公司(NBCUniversal)旗下的区域性电视网从2019年1月开始提供一个与博彩相关的NBA直播流,其收视率与该频道一般的NBA直播流相比要更高。


这样的流量加成也加快了体育媒体公司的相关投入及与博彩运营商的合作:


· 辛克莱尔广播集团收购了福克斯旗下21个区域体育电视网,并开始研发第二屏博彩功能,希望以此提高收视率、观众参与度和广告收入。

· 福克斯电视台以2.36亿美元收购了加拿大博彩运营商Stars集团4.99%的股份,还准备推出自己的博彩平台。

· Bleacher Report公司和ESPN都与赌场运营商凯撒娱乐公司(Caesars Entertainment)达成协议,会在拉斯维加斯的凯撒皇宫(Caesars Palace)开设内容工作室。ESPN还推出了一档名为“Daily Wager”的体育博彩节目。


对于体育媒体公司和博彩运营商来说,合作意味着双赢:凭借博彩运营商提供的赔率等数据,体育媒体公司能够丰富自己的内容产品,借此吸引流量和实现增收;通过这些体育媒体公司的宣传渠道,博彩运营商也能触达到更多体育博彩玩家,广告投放会更加精准。但与此同时,这也会对传统体育赛事内容形成一种冲击,如何更好地将体育博彩元素融入其中是一个新挑战。


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▲ESPN新推出的一档体育博彩节目。


在税收方面,体育博彩合法化对各州的刺激尚不明显。据美联社统计,截至2019年4月,密西西比州和宾夕法尼亚州通过体育博彩合法化获得的实际税收只有此前预期的50%,西弗吉尼亚州获得的税收只有预期的25%。而在2018年11月至2019年2月期间,罗德岛州获得的税收仅有预期的5%。


不过,美国其他各州正在对内华达州形成“挑战”(此前的PASPA禁止内华达州之外的美国绝大多数州进行体育博彩),其中来势最猛的是新泽西州。

 

根据新泽西州博彩执法局(Department of Gaming Enforcement)公布的数据,今年4月,新泽西州收到的体育博彩投注总额为3.137亿美元。按照这个速度,新泽西州在实现体育博彩合法化后的第一年,体育博彩投注总额能达到31亿美元,而内华达州在2018年全年收到的投注总额是50.1亿美元。

 

为什么新泽西州仅用一年时间就能对内华达州的体育博彩业产生威胁?最直观的原因是人口优势。据Eilers & Krejcik统计,特拉华州的人口数只占美国人口总数的0.3%,而新泽西州的人口数占2.9%。此外,新泽西州允许博彩玩家通过手机等移动设备下注,这是他们发展体育博彩产业的一大优势,很多附近的居民甚至愿意驱车前往新泽西州边境,下完注再回家。根据地理定位科技公司GeoComply提供的数据,新泽西州有44%的体育博彩投注行为都发生在距离边境2英里(约合3.2公里)的地方。


综合以上因素,Eilers & Krejcik的博彩分析师克里斯·格鲁夫(Chris Grove)认为,新泽西州未来很有可能超越内华达州,成为全美体育博彩行业第一大市场,“新泽西州的人口优势、纽约彩民的涌入和高级的手机体育博彩产品是他们超越内华达州的主要优势。”


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▲美国体育博彩行业“星系图”,反映了目前各州体育博彩业的规模。/图片来自Casino.org


由此,能否通过手机等移动设备下注或许也将成为决定各州体育博彩行业成败的“胜负手”。

 

在2019年4月17日至4月30日期间,全球网路指数(GlobalWebIndex)网站联合The Action Network,对3057名年龄在21岁至64岁之间的美国网民进行调查,其中包含1055名体育迷。调查结果显示,79%的受访者会通过应用程序或者网站下注,而且有超过三分之一的受访者表示,如果投注能更加便利的话,他们就愿意投注。还有86%的受访者表示,他们会边看比赛边下注。


现实也正是如此,根据新泽西州博彩执法局(Department of Gaming Enforcement)公布的数据,在2019年4月,新泽西州81%的投注都是通过手机完成。


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▲手机投注带来便利的同时,也催生了一些问题。


根据美国博彩协会的调查结果,如果允许网络投注,而且税费合理的话,体育博彩业每年能带来412亿美元的经济影响。但随着投注变得越来越轻松,不少人也开始担心问题赌徒会增多。


ESPN发布文章称,在2018年7月至2019年3月期间,向新泽西州赌博问题热线致电的人群中,体育博彩玩家的数量都是数一数二的。对于手机投注的出现,爱荷华州的议员斯科特·乌斯(Scott Ourth)认为,“这是在培养人的贪婪,如果你变得贪得无厌,那我们就得面对更多的瘾君子了。”


另外,赌博问题国家委员会执行主任基斯·怀特(Keith Whyte)在接受ESPN采访时表示,根据新泽西州的法律,通过颁发体育博彩营业执照所得收入的50%要用在问题赌徒上,但他们并没有这样做。而且不只是新泽西州,大多数州都没有这样做。对此,怀特表示,“我们很失望,希望所有实现体育博彩合法化的州都能拿出部分相关收入,用来预防和解决赌博成瘾问题。”


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除此之外,各大体育职业联盟如何保证赛事的公平公正也依然值得关注。一百年前,在1919年世界大赛上,8位芝加哥白袜队的球员收取黑帮贿款,故意输给辛辛那提红人队。最终这8位球员都被终身禁赛,但这样的“黑袜丑闻”还是让MLB名誉扫地。2007年,NBA裁判蒂姆·多纳吉(Tim Donaghy)因涉赌而被逮捕的事情也让时任NBA总裁的大卫·斯特恩(David Stern)十分尴尬。


也许正是因为有过这样的历史,在美国实现体育博彩合法化后,NBA总裁萧华(Adam Silver)和MLB总裁罗伯特·曼弗雷德(Rob Manfred)都提出希望收取“诚信费”。但目前来看,两大联盟都没有准备征收“诚信费”的动作。一些质疑者也继续揪着这点不放,用博彩盘口来“剖析”最终比分的观点依然存在。如何平衡体育博彩合法化带来的巨大流量和“假球”风险,依然是各大职业联盟的挑战。


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