莱斯特城夺冠,英超金元风口上飞起的野马

2016-05-07 场外许珈铭

即便对于最忠诚的“三十年莱斯特城老球迷”,在2015-2016赛季初,这都是一件不可想象的事。在建队后的132年,在时隔10年再次重返英超联赛后的第二个赛季,莱斯特城夺得了俱乐部历史上第一个英超冠军,同时也成为了继曼联、布莱克本、阿森纳、切尔西和曼城后,第六支获得英超冠军奖杯的俱乐部。


莱斯特城球员在家中庆祝夺冠

   

这支上赛季还苦苦挣扎在保级边缘的鱼腩球队,一个赛季前只能以“高僧赛前做法”“泰国招妓惹祸,开除淫乱三少”“输球不开心,老板球场中央搭直升机离去”见诸报端的“职业”球队,全队身价尚不及曼联门将德赫亚一人的屌丝球队,在2015-2016赛季,在新帅“补锅匠”拉涅利的调教下,随着球员的集体爆发,加之运气的眷顾和赛程的有利,在竞争最激烈的英超联赛,以连续高居榜首130天,提前2轮,领先第二名7分的傲人成绩,夺得了联赛冠军,这不可不谓奇迹。


莱斯特城夺冠,英超金元风口上飞起的野马

   

当奖杯举过头顶,奇迹便已成往事,历史的车轮继续向前转动着,而历史碾过的车辙却仿佛在冥冥之中早已画下了必然的轨迹。英超,作为全球商业化程度最高的足球联赛,其每每拍出的天价转播合同,各俱乐部石崇斗富般的金元投入,苦心孤诣的商业经营甚至是多元化的俱乐部老板背景,都为莱斯特城的夺冠奇迹提供了必要的土壤。在当今英超乱世,传统豪强青黄不接,后起之秀起伏不定,各俱乐部之间的差距进一步缩小,这一切都提高了平民球队黄袍加身的可能。而小球会莱斯特城,仿佛正是这乱世英超金元风口上被吹起的猪,不可思议而又理所应当。那么,风是如何吹的,猪又是怎样飞的,懒熊体育为你找到答案。

   

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    莱斯特城的泰国老板--维猜·斯里瓦塔那布拉帕

   

2010年8月,热爱足球的泰国老板维猜只用了30分钟时间,就决定收购这支当时还挣扎在英冠的球队,2011年2月,维猜和他的儿子分别成为俱乐部的董事长和副董事长。随着泰国年接待游客数量的连创新高,泰国本土崛起了一批得益于火热旅游业的大亨巨贾,而主要从事酒店业、机场零售业的维猜·斯里瓦塔那布拉帕,正是其中之一。莱斯特城在球场一路高歌猛进,完成从英冠中游到英超冠军壮举的同时,维猜的商业帝国也进入了发展的快速轨道,仅2012年一年,销售收入就增长了35%,而在福布斯泰国富豪榜中,维猜也从2011年的第37位升至2015年的第9位,身家已达15亿英镑。

   

2011年7月,修缮一新的沃尔克斯球场正式更名为“皇权球场”,自1987年便开始赞助莱斯特城球衣广告的沃尔克斯食品的退出,预示着莱斯特城迎来了新的生命。

   

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    修缮一新的皇权球场

   

2010-2011赛季,虽然球队夏季大肆扩军,但季初成绩不稳,13场联赛仅得5胜,主教练斯文·约兰·艾历臣同意提前解约。前主教练尼格尔·皮尔逊赫尔城重投旧主,签约至2014年。

   

签约新球员与教练、更换管理层,修缮主场,一度让莱斯特城在2012-2013赛季亏损3400万英镑,虽然对于财大气粗的泰国老板来说,这并不算什么。但俱乐部亏损的财报极有可能遭到英格兰联赛委员会的俱乐部公平竞争财务约束惩罚,在英冠,财务公平竞争规定对有二度亏损的俱乐部有着严格的约束,对违者会处以千万英镑级别的重罚。财务公平竞争约定的设定,就是为了避免俱乐部一味谋求竞技成绩而不计成本地投入球员薪资和转会费,最终形成俱乐部财政黑洞。

   

2014年1月,当时奋力冲超的莱斯特城俱乐部,和一家名叫Trestellar的公司,签署了一份市场赞助合同,Trestellar以每年1100万英镑的高价,得到莱斯特城在英国及东南亚地区的市场营销权益。新签署的赞助合同正巧帮助俱乐部规避了公平竞争财务约束惩罚。以足球财经调查闻名的英国记者大卫·科恩,对这份及时雨般的1100万英镑天价赞助合同产生了质疑,并展开调查,认为这其中存在着严重的商业经营违规行为。

   

老板不惜成本地投入,俱乐部通过关联交易等变相手段来增加市场营销收入,以平衡债务表,向来被视为俱乐部短期内追求成绩的“法外之法”,曼城和切尔西以及现在排名英冠榜首,志在冲超的米德尔斯堡,都曾被指有偷食“财务禁药”行为。所以在2013-2014的冲超赛季里,莱斯特城才能拥有像瓦尔迪、队长摩根、门将小施梅切尔、中场“喝水哥”德林柯沃特这些优秀球员,莱斯特城支付的薪资,当时就是英冠最高的。

   

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    ▲2013-2014赛季的夺冠暨冲超成功庆典上,维猜意气风发。


维猜在2013年还通过发行股票的方式还清了球队总额为1.03亿英镑的债务。精明的商业手段和持续的高投入终于获得了回报,在2013-14赛季莱斯特城从英冠升级,维猜在英冠夺冠暨冲超成功庆典上宣布:“我会投入巨资,可能是100亿泰铢(1.8亿英镑)。我需要三年时间,用大投资争取让球队排进英超前5位。”

   

升上英超,往往意味着需要更大的投入,但随之而来的也有巨额的转播收入和更高曝光度所带来的商业收入。

   

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    英超自成立以来的转播收入及构成。

   

莱斯特城进入英超的第一个赛季,正是英超2013-2016三年30.18亿国内转播大合同的第二年,加上集锦和海外转播收入,2013-2016三个赛季,英超联赛年均转播收入高达18.1亿。更为让人感动的是,在这个老牌资本主义国家,对于转播的分成方式居然颇具共产主义作风:在每年的国内转播收入分配中,50%由20家英超俱乐部平分,25%与联赛最终排名挂钩,剩下25%是基于各队被直播场次。海外直播收入以及联赛商业收入则平均分配。在英超联赛中,转播收入榜首与榜尾的比率为1.6,相对其他联赛较低。而西甲联赛比率则达到了7.8。来自转播权的收入大部分被俱乐部用于支付高额的球员工资、转会费,既提高了英超各俱乐部购买力,也加剧了球队间的竞争。

   

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    虽然转播收入不菲,但英超的分配制度较为公平。

   

作为升班马的莱斯特城,虽然英超首个赛季的转播场次仅为10场,但其转播收入就已高达7160万英镑,而2013至2014赛季,作为英冠冠军的莱斯特城,转播收入仅为400万英镑(其中包括190万来自英格兰足球联赛的转播合约分成,以及230万来自英超联赛的“团结资金”),单单转播收入就翻了18倍之多。而那些从英超降级的球队也会在降级首年收到2400万的“降级补偿”。

   

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    英超和英冠球队的转播收入差距不断被拉大。

   

在这个转播收入占俱乐部总收入比重越来越高的版权时代,这也就不难理解,为什么莱斯特城为了冲超这么“急功近利”,处在降级边缘的球队会在最后时刻拼命抢分了。同样得益于剧增的转播收入,莱斯特城第一次进入德勤2014/2015赛季足球俱乐部财富榜前30榜单,位列第24位。球队估值从5年前的3900万英镑,直升超过1亿英镑。

   

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    英超第一个赛季,莱斯特城的转播收入已翻近18倍。

   

如果说,在2014-2015赛季的成功保级,让莱斯特城得以有机会分享英超巨额转播合同这块大蛋糕,那么本赛季的夺冠,排名的提升,更是让其在2015至2016赛季的分成中赚的盆满钵满。但更重要的是,早早完成“保级”任务,使莱斯特城可以在2016至2017赛季继续征战英超,因为这样就可以享受到2016-2017赛季开始的真正的“天价”合同。

   

这份同天空体育和BT体育新签订的国内转播合同由暗中竞拍产生,竞标没有轮次的限制,这种竞拍模式更有利的刺激“天价”的产生。新合同将于2016-2017赛季生效,同样是三年期限,转播金额仅却已达到51.36亿英镑,如果再加上BBC为播放集锦支付的2.04亿,仅英国国内转播收入便已高达53.4亿英镑,较上一份合同增长了67%。如果再加上海外转播的收入,那么2016至2019赛季,英超三年转播总收入将上涨至82亿英镑,年平均转播收入达27.48亿。

   

27.48亿,这可能意味着在2016-2017赛季,只有皇马和巴萨可以在转播收入方面高于英超俱乐部。

   

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    本赛季和在下赛季即将实行的转播合同,让英超的转播收入遥遥领先欧洲其他联赛。


除了巨大电视转播合同带来的分成,英镑货币的强势也是英超俱乐部获益的另一个原因。英超的20家俱乐部很有可能在德勤2016-2017赛季的足球俱乐部财富榜中全部跻身前30。而在这份前30名榜单中,2013至2014赛季,英超数量为14家,2014至2015赛季,这个数字上升为17家。

   

值得注意的是,在最详细的财富榜单前20名中,除去在全球有着强大影响力的曼联转播收入比例较低,为27%外,其余16家英超俱乐部的收入比例中,转播收入均高于40%,排在前20名榜单最后一位的西汉姆联,转播收入占比高达65%。这17家英超俱乐部的电视转播总收入高达20亿欧元,比商业收入和比赛日收入的总和还要高。

 

可见,英超更为昂贵和公平的转播收入分配,实现了英超俱乐部财政实力的提升,莱斯特城也许只是这份巨额转播合同受益者中实现最高投资回报率、最终把握住机会,实现夺冠的球队。

   

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    在全球体育界,英超联赛的转播合约已经位居第二,仅次于NFL。

   

如果说莱斯特城在本赛季前的商业收入还只能“王婆卖瓜,自卖自夸”,靠手段平衡球队财政,那么本赛季,在这个位于英格兰中部,人口仅32万的小城市,这支长期只能在伦敦、利物浦和曼彻斯特球会的夹缝中生存的小球会,身上上演的励志故事,却让全世界为之着迷,威廉王子在接受采访时公开力挺莱斯特城。而好莱坞更是要以瓦尔迪的真人故事为蓝本,拍摄新版《一球成名》,讲述4年前边打零工边在低级别业余联赛踢球的励志故事。

   

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    五年之前还在第八级别的联赛效力,如今已是三狮军团国脚的瓦尔迪。

   

就像之前无人问津的球队胸前广告,皇权免税“KING POWER”依然是维猜自家的产业,而这个最引人注目的广告位仅为100万英镑,处于英超倒数第二,是“胸前”身价最贵的曼联的1/47。但即便是这样,本赛季莱斯特城优异的表现和传奇故事,依然让皇权集团收获了意想不到的回报,“人们通过莱斯特城知道了皇权免税店,我们的网站已经有十亿人次的访问量,我希望能借此提高品牌在国际上的知名度和影响力”维猜表示。如今,King Power的各大实体店中都有一个售卖莱斯特城商品和装备的专柜,他们的目标是通过莱斯特城的影响力在2016年取得16.7亿英镑的营收。

   

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    ▲日本籍球员冈崎慎司和维猜的泰国背景,都会让莱斯特城的市场号召力进一步体现。

      

而同彪马在2012年签订的3年球衣合同,更是让一直渴望在英超得到更多曝光的彪马如愿以偿。加之队中日本籍球员冈崎慎司和俱乐部老板的泰国背景,莱斯特城在夺冠后的市场号召力还会进一步体现。

   

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    2015-2016赛季,莱斯特城商业赞助收入为160万英镑,位列英超第16位。

   

球场上的高奏凯歌把球迷又重新唤回了球场,莱斯特城比赛日的观赛人数从2013-2014赛季的场均25003人,一路升至2015-2016赛季的31693人,上座率高达98.5%。这意味着,俱乐部比赛日收入由690万英镑提高到了1060万英镑。

   

自上赛季保级成功后,球队的收入增长了三倍,从3120万增长至1.044亿英镑,税前利润也由2013-2014赛季的负2082万,扭亏为盈,达到了创纪录的2640万英镑“好钢用在刀刃上,花钱花在裉节上”,对足球俱乐部也是如此。英超给了莱斯特城奇迹诞生的土壤,但怎样利用好老板和各项收入的真金白银,着实考虑俱乐部的“内功”。

   

“如果20支球队都花费了很多钱,到最后也只有一支球队夺冠”拉涅利认为金钱不能保证买来成功,在拉涅利上任伊始没有解散之前的教练组,而是选择照单全收,因为助教团队中,史蒂夫·沃什、克雷格·莎士比亚和麦克·斯托维尔这三位,都是帮助莱斯特城从英甲一路升级打上来的功勋教练,这样的做法倒是颇符合“补锅匠”的风格,但更重要的是,这一决定大大缩短了球队与新教练磨合的时间,效率大为提高。

   

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    在主教练拉涅利的带领下,莱斯特城上演夺冠奇迹。

   

完善的球探系统和青训系统也是莱斯特城夺冠的重要因素。莱斯特城有专门的技术团队,通过Wyscout平台观看比赛,深入的考察和筛选球员。引援部门主管史蒂夫-沃尔什曾在切尔西度过了十六个赛季,被穆里尼奥任命为欧洲地区的球探,德罗巴和埃辛的转会都有他的参与。瓦尔迪、马赫雷斯,冈崎慎司等等物美价廉的球员就是这样加盟球队的。而俱乐部自身培养出来的施鲁普和安迪·金也都为球队成绩贡献出自己的力量。

   

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    ▲完善的球探体系,让莱斯特城淘到了瓦尔迪、马赫雷斯等一批优秀球员。

   

   

此外,球队老板维猜从不干涉俱乐部事宜,球队中团结而轻松的环境都为夺冠提供了良好的内部环境。

   

小本经营却收效显著,正如俱乐部首席执行官苏珊·惠兰说:“我们对于莱斯特城的长期目标是确保俱乐部的成功,稳定以及持续性。英超的比赛,以及场内场外的收入都与之息息相关。我们长期计划的核心就是通过精打细算的投资来确保获得冠军,并且在之后同样保持竞争力。”

   

当然,已经确保进入下赛季欧冠联赛的莱斯特城,即便是在今夏球员超市开张,俱乐部也已经有足够的预算来构想未来了。随着2015/16赛季新的欧冠转播合约生效,欧冠资格带来的欧洲赛事分红的增长率将达到30%。而对于英超俱乐部,由于BT体育以8.97亿英镑的高价取代天空体育成为了国内唯一的欧冠转播方,英国地区欧冠赛事的电视转播费也会水涨船高,下赛季莱斯特城还会通过欧足联的比赛奖金和转播分成获得大约3500万英镑的收入。

   

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    下赛季,欧冠将会是莱斯特城新的征途。

   

面对夺冠,意想不到的不仅是球迷,还有球队老板。维猜在赛季前并没有设立夺冠奖金,因为英超规定俱乐部不能在赛季中更改奖金方案,即便球队夺冠,球员也无法获得更多额外的奖金。也就是说俱乐部会对球队“第12名及以上”的排名,给予650万英镑作为奖励。而主帅拉涅利,则会因为带领球队远离降级区“高达”17位,而获得170万英镑的奖励,值得一提的是,拉涅利2015年七月签下的合同中,年薪仅为150万英镑。

   

然后,一切的“始料未及”都是如此的幸福,维猜早就想好了新的奖励方式,带全队去赌城拉斯维加斯来一次豪华旅游,相信曾款待现场球迷喝啤酒,深受球迷爱戴的维猜,一定不会亏待这帮书写奇迹的斗士。

   

在垄断性越来越深的当今足坛,小球会在杯赛中让豪门“阴沟里翻船”之事常有,但在联赛长跑中,一路领跑并最终夺冠的案例却太少太少。相较于1997至1998赛季的凯泽斯劳滕奇迹,莱斯特城今天的夺冠更为不易。而英超正是这新一轮奇迹的诞生之地,英超的快速、对抗以及层出不穷的花边新闻,无时无刻不在吸引着球迷的眼球。“争冠的要保级”“保级的可夺冠”俱乐部之间的爱恨情仇让人大呼过瘾,也让英超无愧世界第一联赛的称号。

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    充满戏剧性的英超,吸引着越来越多的观众。

   

一个联赛的成功离不开戏剧性的故事,好的故事又会带来新的观众。诚然,莱斯特城正是这场精彩故事的主角,但故事的剧本是否早已经写好,碰巧是由拉涅利及其弟子主演呢,这就要涉及一些阴谋论了。但在联赛中后期,最有希望重夺冠军奖杯的阿森纳及传统争冠热门相继退出先头部队时,在莱斯特城比赛中出现的争议判罚,让英足总一度被传为是这精彩剧本的始作俑者。充满故事、不可预知。英超,或许才是莱斯特城奇迹最大的受益者。

     

无论是称赞、讨论还是争议,我们都成了英超的球迷。

   

   
声明:数据配图来自虎扑翻译团@iMephisto,其余配图均来自网络,本文为懒熊体育原创或编译,未经同意不得转载或引用。

   

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