86万人口的小镇,20年如何培育出25位NBA球星

2020-05-16 职业体育周丰寸

86万人口的小镇,20年如何培育出25位NBA球星


在职业体育的发展史中有个普遍现象,同段时间、同一区域往往会涌现成群的人才。例如大连的东北路小学就被称为“中国足球的黄埔军校“,出自这里的球员在21世纪初占据了男足名单的半壁江山。巴塞罗那的拉马西亚和法国的克莱枫丹,同样为两支球队缔造了各自的黄金一代。

 

NBA亦是如此。2008年ESPN发表了一篇深度报道,将位于美国东部马里兰州的乔治王子郡(Prince George’s County)称之为“新的篮球圣地”。进入21世纪以来,这里已培养出25位球星,包括杜兰特。在这座人口总数86万的城市,篮球已经成为年轻一代摆脱贫穷、毒品疾苦的良药。美国时间5月15日,一部关于乔治王子郡的纪录片《BASKETBALL COUNTY: In The Water》(后称《In The Water》)将在SHOWTIME上映。纪录片由SHOWTIME和Thirty Five Ventures联合出品,后者是杜兰特与其经纪人持有的投资公司。

 

《In The Water》总时长51分钟,将从乔治王子郡的城市和篮球发展历史切入,其中包括篮球发明者奈史密斯、“黑人篮球之父” 埃德温·亨德森的故事。纪录片还讲述了非裔美国人从华盛顿特区集体迁移至此后,通过重建公园和娱乐中心等举措培育出属于他们的黄金一代的故事。

 

不光是NBA球星,乔治王子郡走出来的WNBA球星及大学球星不计其数。这其中,为中国球迷所熟知的名字除了杜兰特,还有奥拉迪波、比斯利、福尔茨以及名人堂球员阿德里安·丹特利。

 

86万人口的小镇,20年如何培育出25位NBA球星

▲《In The Water》纪录片海报。


乔治王子郡接壤华盛顿特区,是马里兰州仅次于蒙哥马利郡的第二大城市。从20世纪下半叶起,这座城市的黑人比例超过总人口的50%。杜兰特无疑是乔治王子郡最成功的球星,他的家族在这里的足迹可以追溯到四代之前。


杜兰特的童年正值乔治王子郡较为混乱的阶段。1985年至2006年间,发生在乔治王子郡的谋杀案占到了20%。1984年至2004年间,这里的犯罪总人数增加了62.8%。不过从2009年起,乔治王子郡的犯罪率有所下降,过去10年的犯罪率连创新低。

 

或许正是家乡的种种过往,让杜兰特在金州勇士效力时期萌生了制作《In The Water》想法。就像他在2019年离开勇士,进入篮球生涯的新篇章一样,《In The Water》是杜兰特在商业领域的一次尝试。

 

值得一提的是,本赛季因伤病淡出人们视线的杜兰特,逐渐在商业领域站稳了脚跟。在《福布斯》2019年年末发布的2020年度30岁以下精英榜(30 Under 30)中,杜兰特入选榜单并成为杂志封面。他的Thirty Five Ventures在过去几年进行了多种项目和领域的投资组合,涉及领域包括体育科技、媒体、慈善等。(相关链接:NBA全明星周末开启,我们选了两套商业全明星首发|特别策划


内容产业是杜兰特投资时非常重视的领域之一。作为美国体育媒体公司Overtime的投资人之一,杜兰特在2019年还参与了公司总值2300万美元的B轮融资。同年年末,他作客了前队友伊巴卡主持的饮食节目《How Hungry Are You》,观看数量达到384万人次。


在《In The Water》之前,耐克出品的纪录片《Still KD》,以及由杜兰特主持、Thirty Five Ventures出品的谈话类节目《The Boardroom》,已经充分给予了杜兰特发声的机会。《In The Water》并非个人传记,更像是由篮球延展的城市传记。按照SHOWTIME体育总裁埃斯皮诺萨(Espinoza)的说法,《In The Water》要挖掘出乔治王子郡能够成功的真正原因。

 

举例而言,《In The Water》提到了两个时代大背景:首先是1968年黑人领袖马丁·路德·金(Martin Luther King Jr.)遇刺在美国引发严重的种族骚乱,非洲裔美国人从首都迁至于此;其次是1980年代美国可卡因泛滥时期对社区的影响。


在杜兰特的童年时代,他将室内体育馆称为“天堂”。他如今依然能回忆起当时社区里的暴力景象,而如果不是当地的集体运动,他不知道自己现在会在哪里。“我知道这一带的社区拥有很多引人误入歧途的东西,篮球引领我走向了正确的道路。”他对《华盛顿邮报》说。


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▲杜兰特在家乡创建的综合性场馆杜兰特中心。

 

埃斯皮诺萨表示,《In The Water》的一个重点是还原投资和建立社区所换来的长线回报,而并非一味批判和否定那个杂乱无序的时代。

 

此外,《In The Water》还将流放出一些少年时期杜兰特、比斯利打球的珍贵影像,因此这也是一次让球迷了解更立体的杜兰特形象的机会。


《华盛顿邮报》透露,杜兰特还正在跟苹果洽谈合作,将在疫情结束后出品一档以杜兰特童年时期为原型的节目。虽然杜兰特在2016年成为自由球员时没有选择家乡球队华盛顿奇才,但他依然在用自己的方式回馈社会。2018年年末,杜兰特与乔治王子郡的公立学校共建了名为“College Track”的项目,他拿出了1000万美元,帮扶像他这样家境贫苦的孩子,重回人生正轨。

 

取得大连东北路小学似的成功,是每一个青训从业者的梦想,但迄今为止,那种现象的人才输出还找不到统一的方法论。在这样的背景下,《In The Water》有许多值得探讨的内容。


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