CAA签下北美直播一哥Ninja,电竞主播已成经纪公司新目标

2020-10-25 电竞商业Meta孟桥


CAA签下北美直播一哥Ninja,电竞主播已成经纪公司新目标


提到全球第一的经纪公司CAA你会想到哪些名人合约?足球运动员大卫·贝克汉姆?影帝汤姆·汉克斯?还是NBA球员锡安·威廉姆斯?就在最近的一个月,经纪巨头CAA给出了他们最新的答案:电竞主播。

 


电竞主播能有多火?

 

10月13日,CAA官宣签约了主播泰勒·布勒文斯(ID:Ninja)。Ninja主打游戏项目Fortnite,是目前北美全平台上影响力最高的主播之一。

 

Ninja 1991年出生于美国底特律,2011年就加入了当时还叫做Justin.tv的Twitch,属于北美现存人气主播中资格最老的一批。Ninja主播生涯的转折点直到2018年才出现,当时美国说唱歌手Drake也是Fortnite这款游戏的狂热爱好者,偶然间看到了Ninja的直播,便相约组队游戏,加入到Ninja的直播当中。随后,Drake还邀请到了另一名说唱歌手Travis Scott和NFL球员JUJUSmith-Schuster与Ninja一同进行游戏。不出意外,这些跨界明星带来的流量瞬间捧红了Ninja。

 

对于Ninja来说,大明星捧场直播只是一个契机——如果说当时粉丝关注Ninja是为了看明星的话,那么把这些粉丝留在自己的直播间,靠的就是Ninja自身作为一名顶级主播的实力,这点从他逐年递增的观众订阅数就可以看出来。

 

根据2019年年中数据,Ninja在那时已经拥有1450万名Twitch粉丝、2200万名YouTube粉丝、1400万名Instagram粉丝和450万名推特粉丝。一年过后,Ninja的人气仍然在不断地增长,直到今年10月,他的Twitch和YouTube频道订阅数已经达到了1603万人和2410万人。

 

这样一个“千万级别”的主播,势必会被诸多平台所争夺。2019年8月,微软为Ninja开出5000万美元的支票,将他从已经直播了8年的Twitch上挖到了微软旗下的直播平台Mixer。

 

而促成Ninja这次跳槽的,是风投背景技术公司PopDog旗下的经纪公司Loaded。除了Loaded之外,PopDog旗下还有NoScope和Catalyst Sports & Media两家电竞经纪公司,旗下签约电竞主播总人数超过30人,Ninja就是他们当时最大的招牌。

 

CAA签下北美直播一哥Ninja,电竞主播已成经纪公司新目标

▲在PopDog的众多电竞主播当中,Ninja是唯一一个千万级别主播

 

Ninja的跳槽给Mixer平台带去极大的流量:根据SensorTower公布的数据,Mixer作为北美四大游戏直播平台之一,在2019年仅占3%市场份额,平均每周新增4000个新用户。而在Ninja在Mixer上首播当日,该平台就新增了10万个用户

 

然而今年6月,微软宣布关停Mixer平台的运营, Ninja的到来并没能拯救在直播界走下坡路的Mixer,他本人也与PopDog解约。即便如此,Mixer给Ninja开出的价码和Ninja本人所创造的价值却是有目共睹的。在Ninja跳槽去Mixer之前,观众只知道他很火。而在那次跳槽后,Ninja完成了自我定价,观众们也头一次把Ninja的人气和真金白银放入了同一个方程式当中。更重要的是,这次跳槽让CAA这样的传统经纪巨头们更直观地看到了电竞主播们创造价值的能力。

 


传统经纪公司CAA开始涉足电竞

 

与Ninja此前的经纪公司,专营电竞经纪的PopDog不同,此次签约Ninja的经纪公司Creative Artist Agency(CAA)是全球排行第一的传统经纪公司。CAA于1975年建立,业务涉及体育、影视、音乐甚至政坛。

 

虽然CAA的招牌之下星光熠熠,但在一年多之前,他们在电竞领域的人才储备基本上还是一片空白。从2019年起,CAA才开始重视电竞主播这块业务。

 

2019年1月,CAA签下了公司首位电竞主播,“Dr Disrespect”。Dr Disrespect当时在Twitch上有400万名订阅观众。他曾被电子竞技行业大奖评为2017年度主播和2017年度最热门游戏玩家。

 

同年7月,CAA还签下了游戏动画制作团队NeebsGaming。这个团队由5人组成,日常工作是游戏内容的二次创作、配音和动画制作。他们一则有关网络游戏GTA V的视频曾在YouTube上达到了2560万次的播放量。

 

2019年8月4日,CAA签下了一名英雄联盟北美赛区LCS的解说,詹姆斯·帕特森(James “Dash” Patterson)。帕特森自从2014年起就开始担任LCS的主持人,曾主持过MSI季中邀请赛和全球总决赛。而就在帕特森签约CAA之后,CAA立即帮他搞定了在新直播平台VENN的合约——这家平台刚刚拿到了2600万美元的A轮融资,是近两年新崛起的直播平台之一。

 

直到今年,CAA在电竞领域又进了一步,他们签下了千万级电竞主播Ninja,Ninja在签约后表示,自己想要借助CAA的资源从事电影、配音和动画片制作等行业。如此看来,此次签约既是传统经纪公司CAA在电竞主播圈的一次深入尝试,同时也是Ninja借助CAA走出电竞主播圈。


Ninja之后,CAA又签下了北美电竞俱乐部100 Thieves(100T)。100T成立于2017年,旗下除了有英雄联盟、Fortnite和Valorant等项目的俱乐部之外, 还拥有不少腰部电竞主播资源。



CAA签下北美直播一哥Ninja,电竞主播已成经纪公司新目标


四大传统经纪公司当中,CAA入局电竞最晚,UTA布局最深

 

事实上,在CAA、ICM(国际创造管理公司)、Endeavor Talenct Agency(奋进集团经纪公司)和UTA(联合人才经纪公司)这四大传统经纪公司之中,CAA并非唯一布局了电竞市场的公司。

 

ICM的业务重心仍然放在影视和音乐这两块。他们旗下拥有影视明星萨缪尔·杰克逊、导演史派克·李、WWE选手兼跨界艺人约翰·塞纳等多线明星。除此之外,他们还在今年3月收购了英国一家主营全球音乐巡演、出版业的公司,Primary Talent International。而在电竞方面,ICM只是在2018年成为了电竞经纪平台Evolved的合资伙伴,但并没有后续操作。


四大经纪公司中最老牌的Endeavor,它的前身WMA早在上世纪就曾签下过查理·卓别林、玛丽莲·梦露和猫王等一系列超级巨星。直到2014年与IMG合并之后,体育经纪成了Endeavor又一大业务重心。在合并前,IMG公司收入达 15.6 亿美元,其中体育营销占 56%;体育赞助业务的客户包括NHL、NFL和英超等顶级联赛;旗下明星运动员包括德约科维奇、大小威廉姆斯、大阪直美等。2016年,Endeavor还斥资40亿美元买下了终极格斗冠军赛(UFC)的大部分股权,并在2018年完成了全资收购。虽然在职业体育方面建树颇多,但Endeavor在电竞方面一直保持着长时间的沉默。


四大传统经纪公司中在电竞领域布局最深的,是UTA。

 

UTA在2018年年末收购了电竞经纪公司Press X Agency和游戏管理机构Everyday Influencers,目前旗下拥有包括C9职业选手Sneaky、退役选手Scarra等职业电竞圈名人,还有Pokimane和Tobias Fate在内的多名知名电竞主播。从电竞人才储备的情况上来看,UTA虽然没有像CAA旗下Ninja、Dr Disrespect这样的国民级主播,但其腰部主播的数量和质量均在CAA之上。

 

而从玩法上来看,UTA旗下电竞主播的花样也是最多的,尤其是在为主播立人设这方面。去年C9俱乐部英雄联盟男性选手Sneaky的多组女装Cosplay就火遍了全球,多条推特的转发量和点赞数均在5000和3万以上;而专攻英雄联盟角色“船长”的主播Tobias Fate也曾在2018年发起了一次“建造一艘真正的海盗船”众筹活动,同样引起了高度反响。而这些“立人设”的营销,均是出自UTA之手。


CAA签下北美直播一哥Ninja,电竞主播已成经纪公司新目标

▲男性英雄联盟职业选手Sneaky的女装Cosplay


CAA虽然在这两年签下DR Disrespect和Ninja,但在立人设这一方面还是本着让他们自由发挥的佛系路数,并未加以干涉。这种思路本无问题,但还是发生过事故。

 

今年6月,Dr Disrespect因直播时的种族主义言论被Twitch平台彻底封禁,此前他也曾因在去年E3游戏展中“在公共场所直播不雅行为”被Twitch封禁过一次。Dr Disrespect性格乖张,从ID到直播风格都传达着“无知且无畏”的信号,但这也是他能够吸引千万粉丝的原因。Dr Disrespect的封禁从6月开始至今并无下文,CAA也为对旗下主播的放养政策付出一定代价。

 

Dr Disrespect和UTA的两个例子证明了一件事:电竞主播,名气越大就要背越大的锅。但能够把这些知名直播纳入麾下,仍将是这些经纪公司的首要任务。


那么,目前国外电竞主播市场还有多少操作空间呢?

 

根据Sports Business Daily公布的数据,截至2019年12月,目前北美地区全部职业电竞选手仅有15%跟经纪公司签下了合约而电竞主播中能签约经纪公司的占比则更低。换言之,剩余的大部分未签约主播就是这些经纪公司的潜在客户。


与北美的经纪公司相比,国内更多的是专营电竞经纪的公司。从最近公布的2019年电竞主播工会排行榜来看,排名前三的小象互娱、炫石互娱和渝万传媒这三家经纪公司,他们签约的活跃主播总数接近一万人,商业估值分别为19.2亿元、15亿元和12.4亿元。与国外电竞主播签约情况不同的是,国内几乎所有有头有脸的电竞主播都有归属的工会,并没有北美那样多的“无阵营”主播。从这个角度来看,国内电竞经纪市场的潜在客户不如北美那么多,国内电竞经纪公司想要获取人才要么靠自己培养新人,要么就只能期待对家主播转投阵营。

 

在传统体育产业尤为发达的北美,能拿到5000万美元天价支票的电竞主播,已经成为经纪公司青睐的新客户。可以预见,经纪公司未来一段时间内将会针对他们展开一场激烈的争夺,就像他们以前争夺影视明星那样。


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