ESPN撤掉电竞频道,盈利能力不足或许才是真因

2020-11-16 电竞商业Meta吴金豪

北京时间11月13日,Business Insider发布文章,称ESPN在11月11日宣布撤掉电竞频道不仅是因为受到了疫情的冲击,电竞业务上无法盈利是更为重要的原因。

 

2015年,ESPN第一次报道了电竞比赛并在ESPN杂志中刊登了对电竞选手Faker的专访。2016年,ESPN成立了电竞部门。其他的体育媒体公司,如Turner Sports和Yahoo Sports,当时也纷纷入局,这些公司希望通过电子竞技吸引新的受众群体,尤其是年轻人。但是,电竞从未在ESPN占据重要地位。


ESPN撤掉电竞频道,盈利能力不足或许才是真因

 

一位前工作人员说:“我不清楚我们是否在电竞业务上存在亏损,但是我们没有在这里赚太多钱。”一名ESPN的发言人则拒绝对财务状况发表评论,但表示:“我们在电竞业务上投入了很大的精力,但是始终无法实现突破,产生更大的影响,因此我们决定将资源放在其他领域。”

 

ESPN入局电竞之后,面临着来自如Loadout、Dexerto、Esports Insider、The Score和The Esports Observer等新兴媒体的激烈竞争。

 

与其他的媒体公司相比,ESPN Esport每月在YouTube平台上的观看量很小。据分析公司Tubular Labs统计,自2018年11月以来,ESPN Esport在YouTube上的浏览量为930万次,而竞争对手Esports Talk同一时期的浏览量达到了7800万次。

 

到目前为止,ESPN Esports在YouTube拥有6.2万名订阅者,而另一名竞争对手,Score电竞频道的订阅者数量超过了150万。尽管ESPN的YouTube订阅人数有所下降,但是专业人士指出,ESPN的电竞报道在行业内仍具有很高的权威性和可信度。

 

内部人士表示,ESPN看到了电竞的价值,但是商业现实却阻碍了这一愿景。他们希望通过电竞吸引年轻受众,但是其中的很多人并没有收看ESPN这类主流体育媒体的习惯。

 

根据Business Insider Intelligence的估计,电子竞技的总受众预计将在2019年至2023年之间以9%的复合年增长率(CAGR)增长,从2019年的4.54亿增长到2023年的6.46亿。

 

ESPN的电竞部门在前ESPN董事长约翰·斯基珀(John Skipper)的领导下成立,现任老板吉米·皮塔罗(Jimmy Pitaro)对其更加重视。2018年就任时,皮塔罗在对员工的讲话中说,电竞和博彩是他认为重要的两个增长机会。


ESPN撤掉电竞频道,盈利能力不足或许才是真因

 

ESPN采用了他们最擅长的方式来报道电竞,即撰写有关联盟,战队和个人的内容,就像其他体育项目一样。在皮塔罗的领导下,ESPN在Twitter,Twitch和Reddit等第三方平台上的关注度都有所提高。2019年,他们还聘请了第一个电竞垂类的视频主管。

 

ESPN的电竞团队在第一年末有6人,如今已扩大到14名左右,其中包括编辑,视频制作等,并与外部作者广泛合作:泰勒·埃兹伯格(Tyler Erzberger)、雅各布·沃尔夫(Jacob Wolf)和艾米丽·兰德(Emily Rand)等写手拥有大量的读者,埃兹伯格Twitter帐户@FionnOnFire的粉丝数甚至超过了12万。

 

尽管如此,仍然存在很多问题。两位消息人士称,与主要体育赛事如NFL,NBA和NHL相比,电竞方面的赞助开发要困难得多。ESPN证实,去年年底,ESPN与洛杉矶一家冠名赞助商HP Omen的合作关系也结束了。

 

莱恩·加尔法特(Ryan Garfat)曾是电竞部门的一名编辑,在2016年部门成立时就已加入,在2019年选择离职。他表示,“如果有赞助商支持的话,电竞部门或许就不会被撤掉了。”

 

被裁掉的工作人员认为,ESPN退出电竞引发了人们对于传统体育公司入局电竞可行性的质疑。他说:“对于ESPN而言,这一决定可能对他们长期而言非常重要,但是这很令人沮丧。人们会质疑‘如果这家大公司不能靠电竞盈利……那么谁可以?’”

 

雅虎体育是另一大参与者,它曾希望通过聘请特拉维斯·加福德(Travis Gafford)和泰勒·科克(Taylor Cocke)等知名专家来吸引电竞观众。但是在推出一年后就关闭了该部门。

 

ESPN的前员工说:“人们尝试过,但是都失败了, ESPN只是这条战线中最近的失败者。”

 

顶级电竞作家之一沃尔夫(Wolf)已经终止了与ESPN的合同,他告诉YouTube上The Minds of Media栏目的主持人布雷克·帕纳西维奇(Blake Panasiewicz),“ESPN在电竞领域的失败更多是自身报道方法的问题,而不是整个电竞媒体行业的问题。”

 

沃尔夫在11月13日发布的视频中说:“我不认为ESPN的失败预示着电竞媒体行业的失败,这说明像报道传统体育比赛一样报道电子竞技是不行的,因为这些受众的参与方式非常不同。”

 

尽管在公司的声明中,ESPN宣布仍计划通过泛新闻报道和直播等形式参与电竞,他们仍然希望参加即将举行的赛事,如NBA 2K,Madden,V10 R-League和F1 Esports。但是另一名被裁员工说:“由于大规模裁员,ESPN的电竞业务基本上已经结束了。”


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