职业球队做孵化器,并不一定是为找投资标的

2020-11-28 场外庄坤潮

职业球队做孵化器项目,靠谱吗?


职业球队做孵化器,并不一定是为找投资标的

▲因为疫情,第四届Demo Day在线上进行。


不久前,孵化器项目Thunder Launchpad的第四届Demo Day(演示日)落下帷幕,共有10家初创公司参与。比起这些公司的商业模式,Thunder Launchpad背后的推手——NBA俄克拉荷马城雷霆队可能更有意思。


2018年1月,雷霆队与俄克拉荷马州的孵化初创公司StitchCrew合作推出Thunder Launchpad孵化器项目。目前,参与过该项目的初创公司数量已达51家,其中80%的公司都已经有稳定收入。


职业球队做孵化器,并不一定是为找投资标的

▲StitchCrew联合创始人埃里卡·卢卡斯(左)。


在StitchCrew的联合创始人埃里卡·卢卡斯(Erika Lucas)看来,俄克拉荷马州政府应该转变一下思路——与其想办法让其他地方的公司搬过来,倒不如在当地培养一批企业。因此,Thunder Launchpad设立的一大目的,就是推动俄克拉荷马州当地的初创公司发展,并创造更多工作岗位。


Thunder Launchpad每年会举办两场为期12周的培训活动,共有10个入围名额,想参加的公司需要填写申请表和提交一段60秒的演示视频。


“对于刚开始创业的企业家来说,难以触达资源和人脉是他们创业路上最大的阻碍之一。我们希望参与的企业都有机会获取这类资源,从而提升俄克拉荷马州初创公司的规模。”因此,对于入围公司,雷霆队会为他们提供免费的办公场地,StitchCrew公司则会为创业者对接创业导师、投资人和数据库等方面的资源。


在培训期间,Thunder Launchpad会举办研讨会、午餐会等活动,并为入围公司分配创业导师,由他们对这批初创公司做一对一的指导。而在这期培训活动结束前,这批初创公司的创始人需要参加演示日,向投资人和股东们展示公司在这段时间内取得的成果。“我们希望通过培训帮助这些初创公司快速成长,在演示日能展示一个实打实的产品,而不只是一个产品概念。”卢卡斯说。


实际上,早在1959年,美国就诞生了首个孵化器项目——贝特维亚工业中心。在超过60年的发展过程中,孵化器项目对于各个公司,尤其是初创公司的推动愈发明显。但这类项目对于体育行业还算是新鲜事物,特别是职业球队设立的孵化器项目。


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▲道奇队是首家设立孵化器项目的MLB球队。


2015年,MLB洛杉矶道奇队与纽约广告公司R/GA合作推出孵化器项目Dodgers Accelerator,成为首家有此举动的MLB球队。项目成立之初,3个月内就为15家初创公司提供了指导。2017年,这个项目更名为Global Sports Venture Studio,主要在洛杉矶和纽约运作。


Dodgers Accelerator在筛选公司项目时,主要关注那些能提供一类服务的体育、科技和娱乐公司。筛选完成后,他们会为入围公司提供创业指导,并且对接一些潜在的合作伙伴和客户资源。


而在2016年,NBA费城76人队推出了名为Sixers Innovation Lab的孵化器项目。这个项目主要关注电竞、体育范特西和数字媒体等行业的公司,创立之初有4个项目入驻。这些公司都是通过申请、面试和考核拿到入驻机会,入围公司可以进驻2016年底落成的费城76人训练综合体。在培训期间,Sixers Innovation Lab会为他们提供演讲、领导力培训等一系列课程,并对接导师、投资人等方面的资源。


职业球队做孵化器,并不一定是为找投资标的

▲部分入驻职业球队孵化器项目的公司获得融资。


通过课程培训和资源对接等手段,这些职业球队设立的孵化器,确实能让一些初创公司加速成长,获得资本的青睐。而对于球队而言,这类孵化器项目也可以成为他们的投资标的。


以Sixers Innovation Lab为例,手游平台Artie是他们孵化的项目之一,曾获得665万美元的种子轮融资。哈里斯-布利策体育娱乐集团参与了该轮融资,而这个集团正是76人队的母公司。对于这个孵化器项目,哈里斯-布利策体育娱乐集团CEO斯科特·奥尼尔(Scott O’Neil)也曾公开表示,如果这些公司有前景了,集团不排除寻求收购。


除了设立孵化器项目之外,哈里斯-布利策体育娱乐集团还设立了体育及科技风投部门HBSEV,主要投资一些处于A轮、B轮早期融资轮次的公司,例如AI篮球训练软件Homecourt和门票团购软件Fevo。


从这个角度看,设立孵化器项目是哈里斯-布利策体育娱乐集团在进一步完善其投资体系。通过这类项目,他们能在早期锁定一批有发展潜力的公司,以较低的投资成本获取公司股权。但对于雷霆队而言,Thunder Launchpad的核心并不是为球队物色可投资的初创公司,更像是满足其营销需求。


“在入驻俄克拉荷马城的第十个年头,我们想找到一个在未来十年内能推动当地社区发展的新支点。” 雷霆队的商务主管卡里斯·凯斯伯斯(Karlis Kezbers)当时谈及项目设立初衷时如是说。


职业球队做孵化器,并不一定是为找投资标的


因此,Thunder Launchpad并不会直接投资参与培训的公司,只是为他们提供资源和指导意见。雷霆队更希望通过这个孵化器项目与这座城市产生更深层次的联系,协助创造工作岗位,推动当地经济发展。在这个项目的推动和宣传下,雷霆队有机会在当地发展更多新球迷,也能带动更多人到现场看球,核心还是市场营销和推广。


对于职业球队来说,设立一个孵化器项目看似不务正业,但通过这个项目也可以实现球队的投资甚至营销需求,未来或许会成为一种新趋势。


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