雄鹿50年后再夺冠,但萧华的算盘早已打到2025

2021-07-21 职业体育庄坤潮

雄鹿50年后再夺冠,但萧华的算盘早已打到2025


105-98,密尔沃基雄鹿队击败菲尼克斯太阳队,捧起队史第二座NBA总冠军奖杯,也终结了密尔沃基球迷长达半个世纪的等待。


52年前,雄鹿队和太阳队为了总冠军,在场外有过一次正面交锋。那个赛季,倒数第一的太阳队和倒数第二的雄鹿队需要通过掷硬币的方式决定状元签的归属。最终雄鹿队成为命运眷顾的那一方,如愿拿下了1969年选秀大会的状元签。


雄鹿队随后选中了费迪南德·刘易斯·阿尔辛多(Ferdinand Lewis Alcindor),后者在第二个赛季就率领球队拿下队史首冠,并且荣膺总决赛MVP。不少球迷可能不熟悉阿尔辛多这个名字,但大家一定听说过他另外一个名字——“天勾”卡里姆·阿布杜尔-贾巴尔(Kareem Abdul-Jabbar)。


至于太阳队,当年错失状元签的他们仍在为队史首冠而奋斗。如果当年选中贾巴尔的是太阳队,也许他们早就打破了至今无冠的尴尬——贾巴尔后来帮助洛杉矶湖人队拿到5个总冠军。本来在今年的总决赛里,太阳队是更被看好的一方,也曾一度以2-0的大比分领先对手,最终却没能完成“复仇”,拿下队史首冠。


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▲布登霍尔泽的战术转变是雄鹿队逆转的关键。


在大比分落后的情况下,雄鹿队主教练迈克·布登霍尔泽(Mike Budenholzer)让本赛季入选第一防守阵容的朱·霍勒迪(Jrue Holiday)死盯克里斯·保罗(Chris Paul),并且通过自身阵容的体型优势,放大了在篮板和二次得分等方面的优势,最终连扳四局,拿下总冠军。


季后赛就是两队相互出题、解题的过程,面对布登霍尔泽的调整,太阳队主教练蒙蒂·威廉姆斯(Monty Williams)没能给出很好的回应。而对于NBA总裁萧华来说,如何抵御疫情影响、稳住联盟收入则是本赛季摆在他面前的一道难题。


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4月26日,NBA总裁萧华在接受《时代周刊》采访时表示:“NBA是一门生意,这一点我们从不隐瞒,生意要长久肯定需要挣钱。这两个赛季,我们就是坚持做自己,打出NBA风格的篮球,想办法抵御疫情带来的负面影响,等待好时光的到来。”


在商言商,NBA作为商业联盟,挣钱必然是其主要目标。疫情对职业体育赛事的运作造成了严重打击,NBA也需要更加积极地开拓收入来源,以弥补疫情所带来的损失。


2020年,NFT市场迎来大爆发,据区块链数据网站NonFungible统计,在2018年至2020年期间,NFT市场规模从4100万美元飙升至3.38亿美元。而且从2021年的行情来看,NFT市场的发展势头持续向好。


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而在NFT市场迎来爆发前,NBA就已入局。2019年,区块链游戏开发商Dapper Labs与NBA达成合作协议,与NBA、球员工会共同打造NBA Top Shot。这款游戏今年第一季度就创造了5亿美元的交易量,占美国NFT市场总共15亿美元交易量的三分之一。


尽管NBA并没有透露与Dapper Labs的销售分成比例,但曾经担任NFL出版业务主管的理查德森在接受CNBC采访时透露,一般来说,商业公司通过相关知识产权而获得的销售额,其中的10%-15%需要上交联盟。按照这个比例,NBA Top Shot的走红将为NBA带来一笔不小的收入。


在联盟的带动下,NFT与NBA的联系也越来越多。7月20日,布鲁克林篮网队球星凯文·杜兰特(Kevin Durant)参与了NFT拍卖平台OpenSea的B轮1亿美元融资。本轮融资由硅谷顶级风投公司安德森霍洛维茨(Andreesen Horowitz)领投,知名体育经纪公司CAA等跟投。


除了NFT之外,加密货币领域的品牌方开始进驻NBA,对联盟创收也是一大利好。最近,加密货币平台StormX成为波特兰开拓者队新一任的球衣广告赞助商,也是联盟史上首次有来自加密货币领域的球衣广告赞助商。


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▲财大气粗的加密货币平台入局NBA。


疫情期间,不少品牌方都收紧了营销预算,但加密货币领域的品牌方出手却十分阔绰。今年3月,FTX以一份为期19年、价值1.35亿美元的合同获得了迈阿密热火队主场球馆的冠名权,这是有史以来最昂贵的场馆冠名权合同之一。


值得一提的是,圣安东尼奥马刺队的主场冠名商AT&T已经确认不再续约,他们每年给的冠名费约为200万美元,与FTX的700万美元相去甚远,这也许就是马刺队考虑引进一位加密货币领域冠名商的重要原因。


另一方面,中国赞助商的回归,对NBA来说也是一个好讯号。


在“莫雷事件”发生后,几乎所有品牌都中止或搁置了与休斯顿火箭队、NBA中国的合作。本赛季,腾讯视频只转播了费城76人队在东部半决赛的抢七大战,该队的其他比赛并没有转播。


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▲怀斯曼和维金斯在勇士队内上演“中国品牌德比”。


尽管转播仍未完全恢复正常,但中国品牌的NBA营销已经开始回归。在球员签约方面,李宁、匹克分别与吉米·巴特勒(Jimmy Butler)、安德鲁·维金斯(Andrew Wiggins)签约,安踏则签下了詹姆斯·怀斯曼(James Wiseman)、亚历克斯·卡鲁索(Alex Caruso)等6位NBA球员。此外,腾讯音乐、小鹏汽车、花旗中国等最近都与NBA中国达成了合作。


加密货币和NFT品牌入局、中国赞助商回归,这对NBA本赛季的赞助收入有着不小的加成。据体育咨询公司IEG统计,NBA 2020-21赛季常规赛赞助收入达14.6亿美元,创下历史新高。在疫情来袭之前的2018-19赛季,NBA的常规赛赞助收入为12亿美元。


而在总收入方面,萧华在总决赛第一场开打前的发布会上透露,本赛季联盟的收入下降了约三分之一,主要是因为大部分时间空场办赛。但这个下降幅度已经好过联盟预期,此前他们预计收入将下降40%。


虽然疫情让联盟收入受损,但因为疫情而开发出的附加赛赛制很可能会在下赛季延续。根据ESPN此前的报道,NBA和球员工会已就此事达成一致。


NBA有这样的决定不难理解。在今年的附加赛中,洛杉矶湖人队与金州勇士队的对决在美国的平均观众人数达560万,最高峰达610万人,是自2019年西部决赛以来的新高。一场定胜负,再加上人气球队的参与,对NBA近年来疲软的收视率是极大的刺激,也能引发更广泛的讨论。


而且在附加赛赛制取得一定成效的情况下,NBA也想顺势推动季中锦标赛的出炉。按照目前的计划,季中锦标赛会有8支球队参加单轮淘汰赛,获胜球队每位球员将能得到100万美元的奖金。


此外,私募基金开始入股球队也是NBA本赛季值得关注的新趋势。


2020年5月,NBA正式委托资产管理机构Dyal Capital Partners募集一支长期资本管理基金,用于收购NBA球队的少部分股权。在此之后,NBA还明确了有关私募基金入股球队的详细规定:私募基金和其他类型的机构投资者在一支球队中最高可拥有20%的股权,最多可以入股5支球队;任何一支球队给投资基金的总股份最多为30%。


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在新政策的刺激下,今年5月,Arctos Sports Partners买下了金州勇士队5%的股权,成为首个购买NBA球队股权的私募股权公司,球队整体估值接近55亿美元。Dyal Capital Partners本赛季也买下了太阳队近5%的股份,还计划收购萨卡拉门托国王队近5%的股份。


通过这种模式和政策,NBA球队股权交易的灵活度和活跃度都能得到提升,这不仅方便了小股东们买卖球队股权,也有利于推动球队估值上涨。


实际上,不管是改革赛制,还是允许私募基金入股球队,萧华推行新政更多地是为2025年做准备。


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▲NBA在2025年迎来转播版权谈判“大年”。


NBA与迪斯尼(ESPN)和AT&T(特纳体育)的9年媒体版权合同于2024-25赛季到期,总价240亿美元。据CNBC报道,在NFL签下总价超千亿美元的11年转播合同后,NBA希望寻求一份为期11年、总价750亿美元的转播合同。如果成行,NBA在美国本土的年均转播收入将从现在的27亿美元飙升到68亿美元,涨幅超过151%。


值得一提的是,NBA与腾讯的转播合作也是从2020-21赛季开始,2024-25赛季到期,总价约为15亿美元。


因此,在2025年这个转播版权谈判关键年份到来前,联盟收入和球队估值越高,萧华在谈判桌上也会有更多筹码。


2013-14赛季,雄鹿队以15胜67负的战绩刷新队史最差战绩。在这样的情况下,来自纽约的对冲基金老板——韦斯·艾登斯(Wes Edens)和马克·拉斯利(Marc Lasry)还是愿意花5.5亿美元,从赫伯·科尔(HerbKohl)手中买下这块“不良资产”。


经过7年时间的改造,根据福布斯在2021年公布的NBA球队估值排行榜,雄鹿队的估值已经达到16.25亿美元,翻了近两倍。一支小球市的“鱼腩”球队通过新资本的注入,实力和估值迅速提升,同时提升着联盟的竞争力,这是萧华最愿意看到的局面。


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▲雄鹿队老板马克·拉斯利(左)和韦斯·艾登斯(右)。


2019年2月,艾登斯接受《密尔沃基哨兵报》采访时表:“我们只想举起总冠军奖杯,而且不止一个。这是我和拉斯利第一天接手球队时定下的目标,我觉得我们能靠这支球队实现这个目标。”如今,这个目标已经完成了第一步。


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