备受追捧的碳板,可能是沾了发泡材料的光

2021-10-31 场外庄坤潮

运动鞋在这两年言必称碳板的潮流,很可能不是碳板的主要功劳——新的商机的创造者更可能是新型的发泡材料。


要理解它是如何让碳板这种“老技术”焕发新生的,首先我们要重新回顾一下碳板是如何走红的。在这一点上,碳纤维材料生产商Carbitex的崛起历程无疑具有代表性。


据福布斯报道,2019-2020年,这家公司收入增长了500%,并且在2021年有望继续保持三位数的增速。


2010年,朱努斯·可汗(Junus Khan)开始在自家车库捣鼓碳纤维材料,并创办了Carbitex。在此之前,可汗曾为一些跑车品牌工作,对碳纤维材料有一定认识。


2015年,Carbitex研发的碳纤维材料正式发布,迅速引起了汽车、航天、汽油和消费电子领域相关公司的注意。面对登门拜访的客户,可汗决定要专注于单一特定领域,并最终选择了运动鞋领域。


在可汗看来,运动鞋领域的市场足够大,而且他们的产品受众是一般消费者,其穿着感受也能验证Carbitex在实验室得出的数据。


Carbitex专攻运动鞋领域的特点也反映在公司的投资团队上,其投资人包括美国鞋类电商平台Zappos的投资人迈克尔·马克斯(Michael Marks)、著名旋钮生产商BOA创始人加里·哈默斯拉格(Gary Hammerslag)和MLB西雅图水手队老板约翰·斯坦顿(John Stanton)等。


目前,Carbitex的员工数量已达50人,拥有8项专利技术,另外还有5项专利技术正在申请中。


经过十年的打磨,Carbitex现在拥有三大核心产品:


备受追捧的碳板,可能是沾了发泡材料的光


· AFX碳板能让鞋子向一侧弯折时,其他部分维持刚性,让鞋子即便是在凹凸不平的地方仍能保持稳定;

· DFX碳板的刚性会随着材料弯折幅度的增加而提升,让鞋子能为用户提供更大的推动力;

· CX6纤维能让纺织产品在保持轻质的同时,获得碳纤维的刚性,还能最大限度地实现运动能量的即时反馈。


这些产品已经得到了市场认可,阿迪达斯、彪马和UA前高管创办的越野跑鞋品牌Speedland等都与Carbitex达成了合作。Carbitex的产品品类已经覆盖包括足球、滑雪、公路及越野跑、公路及山地自行车等8大领域,接下来会针对铁人三项、芭蕾舞和军鞋制造等领域研发合适的材料和产品。


运动品牌愿意采购、公司收入快速提升,Carbitex取得这番成绩的大背景,正是近年来兴起的碳板跑鞋浪潮。


备受追捧的碳板,可能是沾了发泡材料的光

▲Insta Pump Fury(左)和AJ 11(右)都搭载了碳板。


其实早在1989年,美国体育品牌Brooks就推出过搭载全掌碳板的跑鞋,锐步、FILA和阿迪达斯等后来都跟进过碳板跑鞋。此外,耐克和Jordan品牌也在碳板篮球鞋上做过探索。这当中,锐步的Insta Pump Fury和Jordan品牌的AJ 11都是影响力比较深远的鞋款。但或许受制于制作成本过高和中底材料轻质问题等因素,碳板鞋款当时并没有大规模推广开来。


2003年,阿迪达斯与加拿大卡尔加里大学合作研发出ProPlate碳纤维板,能提升近1%的运动效率。达伦·史蒂芬妮辛(Darren Stefanyshyn)参与了当时的研发,他们认为碳板能减少运动员能量损耗的原因可能有两种,一种是通过减少脚趾弯折度来减少能量损耗,另一种是让小腿肌肉在运动时保持一个理想角度,从而减少能量损耗。


尽管这个项目最终因为碳纤维板制作成本过高而结束,但史蒂芬妮辛积累的经验为2017年耐克的“破二”行动埋下了伏笔。作为Vaporfly设计团队的关键成员,耐克运动研究实验室生物力学高级研究员罗耕(Luo Geng)的博士生导师正是史蒂芬妮辛。


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▲Vaporfly Next%的拆解图。


2013年6月,耐克的创新团队定下一个目标,希望将运动员的配速提升3%,并开始研发一款新跑鞋。在研发过程中,发泡缓震材料Zoom X的出现至关重要。有了Zoom X,耐克就能做一款厚中底的竞速跑鞋,同时又能保持鞋子的轻质。尤其是站在今天回望,发泡材料的粉墨登场对后面的产品研发和市场风云变化都产生深远影响。


为了进一步发挥这双竞速跑鞋的性能,耐克还在这款跑鞋嵌入碳板,提升跑鞋的刚性,减少跑手脚趾弯折时所带来的能量损耗。为了打造一块最适合跑步的碳板,耐克的创新团队试验了一百多个跑鞋原型,最终才确定碳板的形状。


“耐克将碳板的作用扩大了,它不仅是稳定器,也是推进器。2017年之前,厚底跑鞋比较少见,因为那样的中底会比较重。当Zoom X出现后,中底材料可以做到又厚又轻又弹又软,这样的厚底跑鞋就能与碳板相搭配,发挥他的作用。耐克算是第一个吃螃蟹的品牌。”悦跑圈内容与创意总监程旸在接受懒熊体育采访时说道。


厚中底配上大碳板,耐克Vaporfly应运而生。据耐克测试,在同样的配速下,用户穿着Vaporfly上跑步机能减少约4%的能量损耗。


备受追捧的碳板,可能是沾了发泡材料的光


为了验证Vaporfly在实际运动中的作用,2017年,耐克举办了全程马拉松“破二”测试赛。当时从赛道的挑选到比赛中的种种细节都做了精心的准备,打造了一个近乎完美的比赛环境,但最快完赛的埃鲁德·基普乔格(Eliud Kipchoge)也“只”跑出了2小时25秒的成绩,依然无法突破两小时这个关口。


2019年10月12日,耐克再次举办“破二”测试赛,这回基普乔格以1小时59分40秒的成绩完成了全马赛程,创造了历史。


尽管这两次测试赛的成绩不会被国际田联认可,但厚底碳板竞速跑鞋却逐渐流行起来了。据德国媒体Sports-Insider统计,在2019年全球六大城市马拉松比赛中,86%登上领奖台的运动员都穿着耐克的Vaporfly跑鞋。


备受追捧的碳板,可能是沾了发泡材料的光


厚中底配大碳板成了竞速跑鞋的“财富密码”,各个运动品牌都先后推出了自家的厚底碳板竞速跑鞋。在发布会上,无论是跑鞋的科技拆解图还是拆解件,在那层厚厚的中底发泡材料之上一定会有一块大碳板,全掌的、X型的碳板不一而足。对于品牌来说,通过碳板“秀肌肉”似乎已经是产品发布的标配了。


运动品牌人手一双厚底碳板竞速跑鞋,但这样的千篇一律也让一些人开始担忧。


“这个结构火了之后,很多品牌都开始推出‘三明治’结构的厚底碳板跑鞋,甚至都开始内卷了。大家现在都是在耐克的基础上做修改,中底加厚、碳板改结构或者弄翘一点,仅此而已。就我个人而言,我不看好这个东西继续卷下去。”某国产品牌研发负责人员向懒熊体育表示。


因为持续内卷,一些竞速跑鞋里甚至还塞进了好几块碳板,这是国际田联不希望看到的局面。


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▲基普乔格的“破二”跑鞋受质疑。


2019年10月,据《泰晤士报》报道,包括曾获马拉松冠军的意大利跑者吉安尼·德玛丹娜(Gianni Demadonna)在内的近20名职业跑手一道,向国际田联和运动员诚信单位投诉,认为基普乔格在“破二”挑战中所使用的跑鞋,其运用的科技有违规嫌疑,特别是鞋子中底那块类似于弹簧的碳板。


因此,2020年1月,世界田联发布了最新版赛事跑鞋规定:


· 所有跑鞋的中底厚度不能超过40毫米。

· 鞋子不得超过一个钢性嵌入板(无论任何材质),该板可以贯穿鞋子全长或部分长度,也可以贯穿多个部分,但这些部分都必须位于同一水平面,而且不能重叠。

· 任何款式的跑鞋必须上市满4个月后,运动员才能用于比赛。


运动品牌争先恐后地发布厚底碳板竞速跑鞋,国际田联明文规定限制碳板科技的使用,一切其实都指向了一个问题——碳板真的有那么神奇吗?


回顾碳板技术在竞速跑鞋上大规模应用的过程,中底发泡材料似乎是更为关键的推手。因为中底发泡材料足够轻质,厚底搭配碳板的竞速跑鞋结构才得以实现。


而且在运动过程中,中底发泡材料提供轻质、减震和回弹等性能加成,碳板则充当中间人的角色,将发泡材料的性能“反馈”给跑者。根据耐克提供的数据,在Vaporfly节省下来的4%能量损耗中,3%是因为中底发泡材料足够轻质,1%是碳板的功劳。


此外,2021年9月,德州奥斯汀州立大学公布了一项研究结果,发现与无碳板跑鞋相比,一些加了碳板的跑鞋可能没有太大优势,甚至一点优势都没有。达斯汀·朱伯特(Dustin Joubert)是这项最新研究的主要作者,他认为尽管大家的关注点都在碳板身上,但发泡材料很可能才是耐克与竞争对手们拉开距离的原因。


从在运动中扮演的角色和研究数据来看,在节省运动能量损耗方面,中底发泡材料的性能要比碳板技术更加重要。《消失的跑步艺术》的作者肖恩·本泽(Shane Benzie)更是直言碳板跑鞋不一定能提升运动效率,穿着碳板跑鞋,并且用合适的姿势跑步,这样才能提升运动效率。


就普及度来看,碳板在运动中的作用确实能得到用户认可,但是不是值得如此高的吹捧和追捧,需要消费者自行判断。毕竟不管加不加碳板,只有适合自己的跑鞋才能真正地提升运动效率。


延展阅读:


马拉松冠军因跑鞋中底厚度违规被取消成绩,这得从基普乔格的“破二”挑战说起


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