模仿圣诞大战的电竞春晚,地位有些尴尬

2023-01-22 电竞商业Meta汤俊聪

时间临近2023兔年春节,作为每年春节前的重头戏,各大电视台与网络平台都已经公布了春晚节目的演出名单。年轻一代娱乐消遣的节目之一——电竞赛事在这方面也不甘落后。国内最顶级的电竞比赛,英雄联盟LPL就将春节前一周的常规赛纳入了“电竞春晚超级周”,不光在赛程上安排了一些具有话题度的对决,也策划了一系列与年文化有关的活动。


不过,在1月18日LPL“电竞春晚”落幕之后,回看这一周的比赛与活动,实际的宣传效果却并不是太理想。作为“电竞春晚”的正戏,特意安排的对决确实带来了精彩的比赛,比赛的相关话题一度在微博热搜上榜。但更进一步来说,却没有多少人真正将LPL的这一周与春节、与“春晚”挂钩。


就像全明星赛、全明星周末一样,“电竞春晚”,无疑是LPL试图效仿NBA、英超“圣诞大战”等节日赛事活动的一项举措。通过顶级赛事与全民节日相结合,打造一项每年定期的爆款娱乐活动,并作为赛事文化得到传承。然而,进入第二年的“电竞春晚”还没有找到属于自己的节奏,年轻的“电竞春晚”,未来该如何迈步?


1. 一次网络狂欢,催生初代“电竞春晚”


作为世界上最著名的两个节礼日赛事,NBA与英超的圣诞赛事基本上是由官方牵头组织,为了满足每年最大假日期间球迷的娱乐需求而诞生,它们诞生的时间相对于整个赛事的历史都非常早。1947年,NBA创立的第二个赛季,第一场“圣诞大战”就在12月25日当天进行,由纽约尼克斯队迎战普罗维登斯蒸汽压路机。


英超的圣诞赛事传统同样始于职业化的第二年,1889年,英超的前身老英甲安排了首场在圣诞节的比赛,卫冕冠军普雷斯顿迎战阿斯顿维拉。比赛过程也相当精彩,普雷斯顿球员Nick Ross上演帽子戏法,帮助球队3-2险胜维拉。两项赛事的圣诞比赛都开了个好头,成功作为一项传统延续下来。


LPL实际上也有机会在赛事诞生初期就安排“电竞春晚”,当时的战队并不缺少话题度。2013、2014年连续打进S赛决赛的皇族战队,2015年制造巅峰对决的EDG与LGD,以及另一支传统强队WE,最早的全华班OMG,异军突起的黑马QG等等。每当LPL粉丝回忆过去的时候,这些战队早年间的对决总是为人所津津乐道。


不过当时还没联盟化的LPL在职业化商业化运作方面的敏锐度显然不如后来,又或者说,当时的电竞赛事还局限于自己的圈子里,它的受众范围是无法与职业联赛成立时的足球、篮球相比的,因此赛事方或许还没有考虑到“破圈”的相关概念。种种原因之下,“电竞春晚”一直没有出现在LPL的活动列表当中。


模仿圣诞大战的电竞春晚,地位有些尴尬

▲2019“电竞春晚”网络梗图


这一点直到2019年才改变,但契机却跟春节几乎没有关系。


2019年8月10日,当时如日中天的RNG与iG在LPL夏季赛中狭路相逢,然而戏剧性的是,两支顶级强队在那段时间都状态不佳,经常打出“下饭”操作,让粉丝大跌眼镜。双方原本对抗激烈的粉丝一时竟有了同病相怜的感觉。于是赛前,一场互相拆台的网络狂欢在两队粉丝当中展开,无数的二创梗图被制作出来,而由于双方预期当中会打出一场像小品喜剧一样的比赛,“春晚”成为了这次二创狂欢的主旋律,这也是“电竞春晚”的由来。在没有官方组织的情况下,电竞粉丝用赛博流行文化的方式创造了属于自己的“节日赛事”。


从这一点上来看,它倒是非常的电竞。


2. 对比“圣诞大战”,LPL“电竞春晚”缺了什么?


“电竞春晚”的诞生是一次网络情绪的爆点,背后则是LPL、英雄联盟在当时处于巅峰的赛事文化氛围。2018年,LPL包揽了英雄联盟季中冠军赛(MSI)以及全球总决赛(S赛)两大世界级赛事奖杯,并且在亚运会表演项目中击败韩国队摘得金牌。特别是S赛“零的突破”以及亚运会夺冠,分别在电竞粉丝以及更大的国人群体当中将英雄联盟推向了舆论高地,“第一赛区”的说法被首次用来形容LPL赛区。


除了整个赛事迎来舆论的巅峰,夺冠之后的战队与选手也迎来了舆论上最激烈的对抗,坐拥巨星Uzi的RNG战队和拥有LPL首个S赛冠军的iG战队吸引了国内乃至全世界最庞大的电竞粉丝群体,双方同样崇尚攻击性的打法也让观众更加期待他们的对决。加上2018年,LPL迎来联盟化,商业化驶入快车道,整个赛事在方方面面都处于朝气蓬勃的状态。


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▲iG夺得LPL第一个S赛冠军


然而当时的LPL联盟并未把握住粉丝们主动发起“春晚”的启发,错过了一次将粉丝能动性、电竞文化和赛事IP结合的好机会。


等到2021年,LPL真正主动将RNG对决iG安排在春节前最后一场比赛,做起“电竞春晚”的时候,除了商业化蒸蒸日上以外,LPL在整个文化氛围上都正经历重塑。从两支战队上看,Uzi早在2020年6月就宣布退役,RNG战队经历着转型的阵痛;iG也同样如此,2018年夺冠的五人组只剩下两位韩援还在阵中。在两支战队之外,整个LPL的格局也已经大为不同,2020年闯入S赛四支队伍中,TES、JDG、SN都是首次参赛。进入“大厂时代”的LPL,与此前野蛮生长的气质已有所不同,“电竞春晚”错过了此前那一波更狂野但也更有创造力的电竞文化红利。


这样的势力“大洗牌”在传统体育中并不常见。一支球队的崛起需要很长时间的积累,传统豪门的底蕴、俱乐部与赛事运营的成熟、稳定的粉丝群体也让他们不容易因为一两个赛季的低迷就淡出大众视野,乃至遭遇生存危机。像NBA的湖人、尼克斯,英超的曼市双雄、阿森纳、利物浦等俱乐部自职业联盟诞生起就甚少遭遇降级等问题,长期的积累让它们在成绩上的辉煌至少能连续维持15年以上。然而,这些方面都是电竞的短板,尤其是在电竞产业发展的早期,战队生存可以说如履薄冰,电竞氛围如火如荼的背后,是早期难以形成闭环的生态。


但不得不说的另一个背景是,中国以往的职业体育赛事也曾试图加入过节日元素,但运营的不足和中国体育文化的缺乏,让其同样无法引起更大的影响。


这对年轻的LPL来说,无疑都是一个挑战。


而从具体运营来看,在赛程的安排上,首先是时间的限制。虽然这有点中国特色,但“电竞春晚”在年二十七就早早结束,让这项活动颇有些名不副实,包括说众多非学生的电竞粉丝还没放假,让他们不一定能心无旁骛地用假期心态享受比赛。相反,NBA的“圣诞大战”都会将比赛安排在圣诞节的当天,而英超虽然不会在节日当天安排赛事,但在整个圣诞假期里,多支球队保持着三天乃至两天一场的紧密赛程,让球迷搭上“圣诞快车”,在假期充分享受多场热门赛事带来的乐趣。尽管在假期还要加班让球员与教练颇有微词,但从商业、从球迷,也即消费者的角度来说,在放假期间能够欣赏到这样的节目,确实是极其令人愉悦与期待的一件事,这也刺激了他们进行各种与节礼日比赛相关的消费,从门票到球队圣诞周边商品,不一而足。


模仿圣诞大战的电竞春晚,地位有些尴尬

▲1月18日,“电竞春晚”便早早结束


而在宣传方面,“对抗”一定是比赛的主旋律,NBA历史上就诞生过不少火药味十足的“圣诞大战”赛前预热。例如2004年,科比与奥尼尔之间从亲密战友变为宿敌,成为圣诞大战的一大看点,奥尼尔也在赛前对科比放出狠话;另一边,活塞与步行者的比赛则因为一个月前双方上演的“全武行”,让现场的安保如临大敌。而英超每年在圣诞期间的强强对话产生的恩怨更是数不胜数,这也让每年盘点“圣诞快车”的经典战役成为一种宣传手段。


相比之下,LPL在“电竞春晚”上的宣传虽然也希望寻找在当下有话题的对战双方,但互动性不足之余,还是显得太过和谐,就连每年在决赛前固定的“垃圾话”环节,都没有被运用到“电竞春晚”当中。邀请明星、主播参加表演赛,让选手们宣传与春节相关的年文化内容,以及现场展示的剪纸艺术,都能够为“电竞春晚”锦上添花,却无法“喧宾夺主”。今年电竞春晚能够称得上有强烈对抗的,原本仅有WBG与TES的比赛,而iG战胜RNG的比赛更像是一种意外之喜,新一代iG选手对于前辈们风格的继承,让人隐约看到了传统体育那些故事的影子。然而,除了这两场比赛以外,其他比赛获得的关注度不过是普通的常规赛级别。如何把它们组合成一个更多元、更完整的“赛事周”,是产品设计上一定要补足的。


3. “电竞春晚”,未来该怎么走?


虽然目前“电竞春晚”显得热度不足,但从商业角度来说,节日比赛对于一个赛事有着重要的价值,对于LPL来说,关键是找到行之有效的方法打造“电竞春晚”的IP。


如前文所述,更接近春节的排期与更密集的强强对话是一个提升话题度的方法。而在宣传上,除了对抗性的选手互动以外,一些与春节相关的优质内容也能为“电竞春晚”吸引更多的关注。


实际上,今年在“电竞春晚”赛事之外的地方,不同的俱乐部与选手制作了一些与春节相关的内容。例如LPL知名解说管泽元探班JDG俱乐部,送上“年货”,并且对初入LPL的明星选手Ruler进行了简短的采访;冠军iG几位选手在近两年的固定节目“18极年夜饭”也同样具备良好的节目效果,今年Ning与Baolan回归职业联赛,加上Duke终于能来到中国参加拍摄,让这档节目更加具备人气,在近两日高居B站排行榜。不过,这些好的内容基本上是独立制作以及推广,在宣传效应上,与“电竞春晚”没有形成实质联系,这对于这一IP的推广是一个损失。


模仿圣诞大战的电竞春晚,地位有些尴尬

▲“18极年夜饭”节目,iG选手重聚一堂


而在LPL以外,邀请不同赛区的明星队伍进行一场友谊赛,或是联动其他的电竞项目打造一个更大的“电竞春晚”,也是一个可以思考的方向。毕竟,从商业角度来说,多个项目联动能够产生更大的效应,也能让更广泛的电竞粉丝群体参与到节日观赛当中,打造属于更多年轻人的娱乐IP。从项目层面考虑,无论是英雄联盟近两年增加的多个衍生游戏,还是同样由拳头游戏开发的《无畏契约》,或许都是明年“电竞春晚”能够尝试的联动对象。单个游戏的寿命不过十余年,但像DreamHack这样由多个项目构成的电竞嘉年华却能够存在二十余载乃至更长的时间。


能够让一项体育赛事作为重要节日里既定娱乐节目并非易事,竞技项目的普及度、体育文化的积淀、赛事的观赏性乃至商业运作的成熟度缺一不可。错过了风口的“电竞春晚”如今只能另辟蹊径,传统体育的常规方式可能不一定管用,对于进入第10年的一项电竞职业联赛来说,要重新在节日里赢取粉丝的注意力,确实就像一场时间越来越紧迫的大考。


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