F1上海站驶入新赛道,好事跟麻烦一样多

2016-01-26 特别策划里约里奇

对85岁的伯尼来说,刚刚过去的F1上海站或许有些特殊。一方面,互联网体育公司乐视体育的出现,填补了之前与央视“分手”的空缺,让F1在中国又有了全国性的直播平台。但同时,F1近年在中国的影响力下滑,承办成本却居高不下,两年后中国赛合约即将到期,“霸道总裁”伯尼能否与中方如期续约?


F1上海站驶入新赛道,好事跟麻烦一样多

▲ F1入场处


1小时39分42秒008,这是车手刘易斯·汉密尔顿在F1中国站上的成绩。凭借这一成绩,汉密尔顿保持了本赛季三站排位赛三连冠的战绩。


如果说‘新车王’ 或者说F1运动新的代表人物,必须是一个超越体育范畴、全方位的偶像,那么刘易斯(汉密尔顿)是个很好的人选,”F1掌门人伯尼这样评价汉密尔顿,“现在全世界的人都认识他,所以只需时日,他就能成为车坛的领袖。


实际上,从1950年F1诞生至今,65年的历史上从并不乏伟大的明星,从阿兰·普罗斯特、舒马赫到如今的汉密尔顿、莱科宁等莫不如此。但要说这项赛事最耀眼的传奇,或许就是伯尼·埃克莱斯顿。


这位1930出生于英国东部的小个子老头,是目前FOM(F1管理公司)的掌门。在过去的30多年中,是他一手将F1赛事进行商业化包装并通过电视转播推广到全球,成为奥运会、世界杯外的世界三大体育赛事之一。


但在过去两年,至少在中国大陆地区,伯尼还是遇到了不少麻烦。


舒马赫退役之后,F1在中国的关注有所下滑,而央视在2013年宣布不再进行转播,让F1直接失去了全国性的播出平台。


不过,去年7月,随着乐视体育与F1大奖赛运营方上海久事签订新的转播协议,伯尼的麻烦不复存在。这家快速成长的互联网体育产业公司,拿下了到2018年中国大陆地区F1的新媒体独家转播权,这意味着中国车迷又可以通过全国性的平台收看到赛事。


F1上海站驶入新赛道,好事跟麻烦一样多

▲ F1比赛现场


这个世界的变化太快,你必须得注意到网络平台的迅猛崛起。”F1中国赛开赛之前,伯尼在上海说。


要知道,这种肯定的语气从伯尼口中说出来并不容易。这位85岁的掌门人,一直以来给外界的印象是固执、守旧和强硬。比如,此前他曾公开表示,“F1不会讨好年轻观众,因为他们太穷”;比如,他坚持推崇电视转播,对网络平台嗤之以鼻。


最早和F1的谈判,得到的回应是‘NO’,后来持续了半年之久,最终才拿下版权。”在上海浦西的四季酒店里,面对懒熊体育的提问,乐视体育CMO(首席营销官)强炜回忆道。


谈判难的原因也很简单,因为F1方面担心视频网站转播F1赛事,画面清晰度不够、质量不高等会存在问题,F1在选择转播平台方面一直非常谨慎与保守。


在此之前,全球范围内F1版权从来没有授权给过新媒体。”强炜说,从这个角度看,乐视体育牵手F1后,对赛事、中国车迷和伯尼本人来说,都是一个里程碑。


在具体的技术层面,和电视转播相比,乐视体育带来了全新的互联网式的观赛模式。


他们打破过去多年一贯的一路电视转播信号,取而代之的是六路转播信号:包括国际直播画面信号、围场画面信号、车手追踪、计时数据、赛车车头信号以及实时回放功能。同时,车迷可以在PC、手机、Pad和乐视超级电视多个终端选择观赛,并随意切换转播视角和信号。


转播效果不错,不仅是六路信号,包括何欣的解说团队,赛前对各个车队和车手的深入采访,看得出乐视体育做得很用心和专业。”杭州的车迷王栋告诉懒熊体育。


在F1上海站之前,中国化工集团公司宣布收购倍耐力,资金达71亿欧元。尽管F1在2017后不知道续约与否,但F1肯定离开不了中国元素。


可以说,F1与乐视体育携手产生的全新观赛体验,不仅打动了伯尼,也在一定程度得到了专业车迷的认可。


其实,从一个更高的维度看,大陆地区由新媒体拿下F1版权是一种趋势。去年巴西世界杯后,国内版权市场逐步放开,顶级的体育赛事迅速成为新媒体聚合用户的必争资源。此前,乐视体育和PPTV分别以1100万美金的价格签下英超,今年初,腾讯更是以5年超30亿人民币的价格将NBA比赛收入囊中。


但一个现实是,和NBA、英超等赛事相比,F1在中国仍属小众,其所带来的商业价值也相去甚远,乐视接盘后在商业开发上承担的压力不容小觑。


我们非常清楚F1的受众总量和它在商业转化上的差距,这也是我们一直在思考的问题,”谈及此,强炜感慨说。


在他看来,尽管F1的受众专业、中国的市场和观众也需要培育,但其本身却是不可多得的全球顶级体育赛事。“其实我们在F1上的商业开发上已展现出了效果,像奔驰、美孚这种顶级的大牌广告商现在都是我们的客户,这也是乐视体育通过版权聚合明星广告商家最多的一次。


对于在F1赛事上未来的构想,强炜介绍,乐视体育希望搭建的模式是,通过赛事聚拢国内所有的赛车迷,为他们搭建社区甚至设计2C的付费产品模式,“除此之外,还要开发更多的观赛人群,用极致的互联网观赛体验,将更多年轻的95后受众招至门下。


不过,一个更为重要的细节是,2017年,F1上海站的合约就将到期,届时双方能否如期续约,目前看来并不明确。


现在我不清楚(是否续约),就我个人而言,当然是想继续合作,”上海站赛前,伯尼曾就续约的问题这样作答,不过这位霸道总裁同时也表达了他强硬的态度,“也许不是所有人都对在亚洲办赛感兴趣,但我不会因此纠结。


伯尼的意思很明确,即便亚洲没有其他中国站的接盘者,他似乎也不会向中国妥协。在此之前,拥有冠军车队的德国,当地的一站大奖赛就被他直接取消。


领奖台上,刘易斯·汉密尔顿高举香槟,兴奋地向他身边的中国车模身上泼去,众人欢呼中,上海站的比赛落下帷幕。


在F1中国进行到第12个年头的时候,好事与麻烦并存。好消息是,今年更多的90后年轻车迷开始关注这项赛事,他们是中国F1未来的观赛主体;不好的是,F1赛事管理方何去何从,2017年到期之后是否续约,这都给F1在中国的未来留下了问号。


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