直播、内容、赛事服务,《最强牌手》要打造德州扑克的IP链条

2017-01-22 创业熊姚舜

直播、内容、赛事服务,《最强牌手》要打造德州扑克的IP链条


下午6点的北京已是华灯初上,忙碌一天的人们行色匆匆,对于工体西路8号楼的京扑克俱乐部(下文简称京扑克),新的一天才刚刚开始。


与想象中不同,京扑克更像是一个西式扑克俱乐部与中国棋牌室的结合体,走上三层,大厅里面6张德州扑克(下文简称德扑)牌桌已是熙熙攘攘,四层是提供各式食物的餐厅,五层则是一个录制比赛的正规场地。


京扑克创始人张艳春告诉懒熊体育,自2012年俱乐部成立以来,会员人数到目前达到1万左右。京扑克每天的营业时间是从下午两点到凌晨两点,下午6点才算是第一波客流高峰。


能容纳十人的牌桌上,汇聚着不同行业不同背景的男男女女。他们穿着不同,神态各异,有人紧蹙眉头,有人胸藏甲兵,有的浓妆艳抹,有的口罩遮面。这就是德扑的魅力,将不同的人带到一起,在牌桌上展开一段新的旅程。


事实上,德扑作为一个“舶来品”,首先是从金融圈小范围开始兴起,大概10年之前许多咨询、投行留洋归来的人将它带回国内,作为一种放松和社交的方式。近两年,联众、腾讯都纷纷推出了线上的德扑游戏,阿里体育联手欧迅体育推出扑克联赛,这些公司的进入使得这项运动更加普及,参与人群也更加广泛;而线下德扑赛事也如雨后春笋般冒了出来。


2016年9月3日,以“斗地主”为原型的全国竞技二打一锦标赛正式启动,这也意味着国家体育总局棋牌运动管理中心将“二打一”归为智力竞技运动项目。许多棋牌行业的人将此视为一个信号,他们相信随着政策的放宽,未来许多棋牌项目将会得到“正名”。


联众CEO伍国樑对懒熊体育表示,作为试点,接下来“掼蛋”、“跑得快”、“四国军棋”这三项棋牌游戏也会经过“斗地主”式的改造,变成具有正式规则和赛制的运动项目。


直播、内容、赛事服务,《最强牌手》要打造德州扑克的IP链条

▲ 《最强牌手》创始人张迪杰。


随着政策的放宽以及德扑这个项目变得越来越火,许多赛事项目也应运而生。张迪杰和他的《最强牌手》就是其中之一。


最强牌手的母公司是2005年成立的世纪新传,它是中国最早独立运营NBA官网的公司,也是真正意义上国内第一批视频网站。但当时相对高昂的版权费使世纪新传承担了很大的成本压力,从2009年到2015年,它经过不断转型,先后尝试了体育经纪、赛事运营等业务,然后开始涉足棋牌领域。


最初,张迪杰并没打算做德扑,体奥动力董事长李义东帮他联系了地方电视台的负责人,希望凭借世纪新传此前的班底去做斗地主的节目。当时棋牌节目的收视率和流量非常可观,有时甚至要比CBA和中超还高。


真正进入之后,张迪杰发现斗地主在观赏性、记牌系统等许多方面并不适合电视节目,而自己从2006年开始接触的德扑则是非常理想的选择,因此张迪杰决定自己先去做这件事。


2015年4月,张迪杰与优土签订独家协议,他们负责向后者每年提供20集专业的德扑节目,也就是现在的《最强牌手》。但在当时,整个团队只有张迪杰一人会打德扑,并且在没有算牌系统的情况下,所有计算都需要人工完成。


不会打德扑就去学,没有算牌系统就人力代替,再用最基本的PS贴上去,前三集的选手全部拉朋友帮忙……就这样,张迪杰开始了打造德扑内容IP之路。“大概到第四集开始,开始有牌手主动报名,一些业内赛事主办方也开始联系我们,”张迪杰对懒熊体育说道,“接触以后我们才发现,原来国内竞技扑克市场很大,只是我们此前一直在圈外。”


整个2015年,张迪杰一心扑在内容,只考虑将《最强牌手》打造成自己的IP,没去想如何盈利。直到年底,他见到了张艳春,后者也是当时北京市民扑克大赛的组织者,张艳春希望《最强牌手》的团队能帮他们的赛事做直播。尽管张迪杰本身有些犹豫,但他的合作伙伴直播TV的创始人李嘉帮他一口答应下来。


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▲ 《最强牌手》为赛事提供直播服务。


这也开启了“最强牌手”团队的第二项业务,使他们从单纯的IP内容制作人转变为IP内容直播提供者。2015年12月26日到次年1月2日,《最强牌手》团队对北京杯做了第一场直播。整个2016年,他们承办了国内20-30场德扑赛事直播,为了增加直播效果,他们还花钱引进了国外的底牌识别功能,并加以升级改造,单一平台直播的收看人数最高曾将近10万,每场比赛也有将近8-10家平台进行直播。


赛事直播也将“最强牌手”与各地办赛俱乐部及许多德扑爱好者紧密地联结起来。“这一年多做的最好的一件事,就是把德扑的赛事IP牢牢掌握在我们手里,基本国内所有绿色的赛事都在我们手上,这个核心我们掌握住了,之外就是赛事服务、票务、视频、版权这些延伸出去的东西,”世纪新传副总宗建楚对懒熊体育说。


在尝试赛事直播的同时,《最强牌手》的制作也没有停止,目前第二季已经播毕,第三季正在筹备中。宗建楚表示,《最强牌手》第一季每集在优土上的播放量近万,第二季配合大赛直播,单集播放量上已经有了将近10倍的增长。


去年8月,世纪新传与微赛体育签订了三年棋牌独家协议。微赛希望通过前者在业内熟悉俱乐部的优势帮助他们去审核赛事的合法性和安全性,同时运营赛事票务板块,这也就是目前“最强牌手”团队的第三项业务——赛事服务,利用自己的媒体资源,为线下赛事做推广、售票等其他服务。


未来,张迪杰希望能将斗地主、麻将、桥牌、围棋涵盖进来,形成一个健全的棋牌频道。“我们平台的链条在慢慢形成,我们通过直播比赛做IP节目,通过优酷、土豆、新浪、爱奇艺、乐视等渠道播放,把渠道、平台、用户跟线下售票结合在一起,这个体系就慢慢形成了,最强牌手就完整了,”张迪杰说道。


《最强牌手》团队目前共有20人,张迪杰2005年之前在BBDO国际广告公司工作,宗建楚毕业于波士顿商学院,此前从事过金融、电信、咨询等工作,核心团队剩余的两名成员中,梁砚来自新浪,曹奇曾在TOM网负责足球业务。


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▲ 《最强牌手》2015年为北京市民杯扑克大赛提供直播的团队。


《最强牌手》三大业务目前每年的成本在400万元左右,尚无法实现盈利。“内容无法直接变现,它只是一个入口,”张迪杰表示,“如何将链条变得更加完整,培养用户、打造增值服务,是我们现在做的事情。”体奥动力董事长李义东和新传在线创始人张蒞政是《最强牌手》的初始投资人,张迪杰表示,《最强牌手》未来两年粮草充足,但依旧希望能有战略合作伙伴加入。“如果你只提供资金,那我就觉得不是很有意义,还是希望有想一起做这件事的投资人进来。”他说。


尽管德州扑克在国内处于一个上升趋势,每年举办的线下比赛也超过百场,《最强牌手》、腾讯、联众、阿里、聚众互动等业内公司也一直在倡导“绿色德扑”,但眼下不争的事实是,德州扑克在中国依旧是一个灰色地带,由于国家尚未明文定性,就不会有大量的赞助商进入其中,德扑的商业价值也就无法得到充分挖掘。


“斗地主”的成功转身只是一个积极的信号,但属于德扑的机会似乎依旧不多。一位棋牌公司的高管表示,乐观情况下,德扑要“验明正身”至少还需5-10年。“因为它(德扑)的起步很差,一开始很多人进来犯了很多严重的错误,”这位高管对懒熊体育说道,“德扑不会被明文禁止,但落地搞活动就会比较敏感,这种情况下,你很难向体育总局证明它是竞技,是体育。你管得住自己合法运营,但你没法控制行业里的所有人。所以它只能这样,也会很长一段时期处于这个状态。”


对于张迪杰和《最强牌手》团队来说,不管是三年还是五年,甚至更长时间,他们都有耐心去等,继续去打磨产品。


“德扑就是人生,充满起起伏伏,”张迪杰谈起德扑之于自己时这样描述,“两张手牌代表着你的出身,三张底牌之后你的背景开始改变。德扑让我学会在适当的时机放弃,在合理的状况下紧追不舍,有时你会用非常差的手牌博取到人生的成功;有时你也可能拿到双A,但不得不放弃,这就是德扑,也是人生。”


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