头部赛事版权早已被巨头瓜分,小众赛事直播也许是新媒体的出路

2017-07-14 观点朱弘扬

总部设在德克萨斯州首府奥斯汀的FloSports是一家在线体育网络公司。这家公司专注于体育赛事转播,采用订阅模式,为用户提供个性化内容。


通过在线转播各种不为人知的小型赛事,包括一些业余摔跤、柔道以及啦啦队比赛,该公司正吸引着越来越多的体育爱好者们。同时,FloSports也在进一步扩大自己的业务范围,开始更多的直播一些主流赛事,比如篮球和冰球,而且橄榄球也即将被纳入转播范围内。


头部赛事版权早已被巨头瓜分,小众赛事直播也许是新媒体的出路


7月6号,FloSports宣布将在7月中旬上线橄榄球赛事直播业务。而所直播赛事来源于同该公司刚刚签下直播权合同的两大联赛——The Spring League(该独立的职业橄榄球联赛拥有前NFL球员和美国第一级别大学的橄榄球运动员)和USA Football(该非盈利性质的联赛同NFL有合作伙伴关系)。在今年7月末,FloSports将会直播USA联赛中的7-on-7国家冠军赛,此项赛事均由美国顶尖的高中运动员参加。同时,该公司也将在8月底在线直播美国顶级高中橄榄球队之间的对战。


马丁·弗罗里尼(Martin Floreani)是FloSports的联合创始人兼CEO,在6号的一项声明中他表示:“今天的宣告表明,我们将致力于为所有体育爱好者提供世界顶尖的直面消费者体验。”他还说道:“毫无疑问,橄榄球是这个国家最受欢迎的一项运动,但就此项运动各个级别的赛事而言,却缺乏持续且全面的直播报道。我们坚信,FloSports的模式将会填补这一空缺。”


继体操、田径、MMA(综合格斗)和实况音乐后,“FloFootball”将成为FloSports公司的第23个流媒体频道。订阅者每月只用支付约20美元就可以观看FloSports线上的某一运动赛事频道,如果支付150美元,订阅者可以全年观看任意频道的所有内容,包括各个频道上关于某一运动员或某一项运动的归档剪辑视频、训练视频以及纪录片。


弗罗里尼在大学时期是一名摔跤运动员,由于想要在线上获取更多的体育赛事观看选择,他便同自己的合作伙伴于2006年创立了FloSports公司,该公司近年来不断发展,如今,每年在线直播的体育活动及赛事高达上万场。据统计,在2017年的前5个月,FloSports迎来了2400万独立访客,比2016年同期增长了45%。同时,该公司还表示其网站月新增用户已超过3万人。尽管FloSports并未透露该公司的总订阅用户数,但据报道,它去年同期的总订阅用户超过了10人。


头部赛事版权早已被巨头瓜分,小众赛事直播也许是新媒体的出路

▲ FloSports的联合创始人兼CEO马丁·弗罗里尼(Martin Floreani)


截止到目前,FloSports已融资将近3千万美元,其中有2120万美元的B轮融资是由 DCM Ventures和Bertelsmann Digital Media Investments(BDMI)领投,Discovery Communications 和World Wrestling Entertainment等其他投资公司参投。在近期接受《财富》杂志的一次专访中,弗罗里尼表示,公司将在近期考虑更多的融资机会,但目前而言,公司的重点工作还是提升订阅用户基数和创造更多的盈利。


弗罗里尼并未透露公司的具体盈收数额,但他坦言,FloSports有大约三分之一的收入来自于广告商,剩下的部分则都来自于订阅用付费。公司目前已经吸引了一些大品牌的广告商,比如说佳得乐和New Balance。鉴于FloSports的很多订阅用户都是某些体育运动的爱好者和运动员,通过向这些用户提供直销服务,能够帮助和公司合作的广告商定位消费群体,刺激一些用户来购买运动装备和相关的产品。


弗罗里尼表示,FloSports的核心理念就是要迎合用户的爱好与热情,即“一英寸的宽度,一英里的深度”(这里是形容即使是再小众的运动或是赛事,该公司也会致力于提供更深层次的报道)。同时,这一理念也和许多广告商的动机不谋而合。FloSports的理念是要植根于网络,而并非像ESPN这类大型的转播商一样,只提供一些大型或主流赛事的相关视频信息。


“大家上网观看这些视频或是赛事,就是为了追逐自己的兴趣爱好,”弗罗里尼说道。与此同时,他还认为许多体育爱好者并不会在意你提供了多少类型的体育运动信息和视频,他们真正关注的也就只有一两种体育项目。他继续谈道:“就ESPN等有线转播商对体育项目做出的分类来说,用户的确能够观看很多赛事,但就这些赛事的深度而言,还远远不够。也许你确实提供了很多种观看选择,但是真正能够满足用户兴趣的只占少数。”


随着FloSports的持续发展,其线上业务也逐渐开始覆盖主流赛事,弗罗里尼也在想法设法地使FloSports能够在这个竞争日趋激烈的数字体育媒体世界里占据一席之地。有线体育电视巨头ESPN近年来的颓势确实是有目共睹。“减线族”的大量涌现,有线电视商的背弃使得ESPN在过去六年内流失了超过1200万注册用户。


与此同时,随着越来越多的年轻用户选择在线上观看体育直播赛事和一些集锦短片,像亚马逊(Amazon)、脸书(Facebook)和推特(Twitter)等数字媒体公司纷纷开始联手一些大型体育职业联赛,希望通过手中的流媒体直播权来锁住年轻用户群体的心。尽管ESPN的母公司迪士尼目前已经成为了MLB旗下流媒体视频公司BAMTech的大股东,但迪士尼能否通过该公司来获得成功还不可得知。


BTIG投资公司的分析师里奇·格林菲尔德(Rich Greenfield)对于ESPN和迪士尼十分看衰,他认为像FloSports这样的公司能够从数字媒体中获益匪浅。至于ESPN这类大型体育媒体,鉴于它在有线电视以及卫星电视领域已建立起了长久的合作关系,想要再从数字媒体上获利,难度就大得多了。反观FloSports这个新兴企业,通过提供的小众和细化节目,它能够在ESPN的挣扎期吸走一小部分观众,但这并不意味着FloSports的崛起将会加速ESPN的灭亡。“并不是说FloSports会毁灭ESPN,”格林菲尔德说道。“事实上,这说明了在以电视为基础的传统体育媒体陷于固有模式时,像FloSports这类的新兴企业可以趁机发展。”


弗罗里尼在接受一家体育媒体的采访时表示,FloSports的终极目标并不是为了和ESPN这些传统体育媒体巨头竞争,而是要和亚马逊以及脸书这类财力丰厚的流媒体科技企业相抗衡。目前,亚马逊和脸书已经分别要开始直播NFL和MLB的赛事了。此外,推特也和许多职业体育联赛建立了体育赛事直播合作关系,而谷歌(Google)旗下的YouTube也开始播放NFL一些赛事的高光集锦。


头部赛事版权早已被巨头瓜分,小众赛事直播也许是新媒体的出路


“我认为体育媒体的将来会是一个ESPN式企业越来越少的世界,”弗罗里尼说道。他还继续谈道:“我们将来真正的竞争对手将会是亚马逊、脸书和谷歌这些公司。数字媒体公司能够在线上直接将体育内容分享给用户,反过来,这些公司也能够更多地获得用户数据,对于一些广告流媒体公司来说,这些数据弥足珍贵,因为它们能够通过数据向用户有针对性地提供信息以及广告内容。


当然,无论是同ESPN这类传统体育媒体巨头相抗衡,还是与亚马逊这类数字媒体大鳄相竞争,FloSports都还有极其漫长的一段路要走,因为这些对手们所直播的都是备受欢迎的职业体育赛事。但是,显然弗罗里尼并未掩饰自己的雄心壮志,上线橄榄球赛事(尽管多是高中和业余赛事)的直播业务便是该公司朝着主流体育项目迈进的重要一步。


声明:本文为懒熊体育编译自Fortune,原文作者为Tom Huddleston, Jr.


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