美国互联网巨头入局英超版权之争,已然高企的版权费会继续走高?

2018-02-08 职业体育汪维喆

美国互联网巨头入局英超版权之争,已然高企的版权费会继续走高?

▲ 在新一轮转播周期中,转播商将获得周六晚场比赛的转播权,这实属首次。


价值数十亿英镑的英超本土转播权竞标之争将于下周打响。在过往的竞标历程之中,理查德·斯丘达莫尔(Richard Scudamore)始终是个赢家。


斯丘达莫尔近20年的任期内,这位英超联赛执行主席让英国转播商们愿意为在电视上播出英超赛事支付大笔费用。2015年,天空体育和BT体育以51亿英镑的价格共同拿下16-19赛季英超本土转播权,这份新合约的价值比上一份高出70%。


“他每隔三年便能以同样的手段大获全胜,这很了不起,”大卫·科根(David Kogan)曾担任斯丘达莫尔的首席顾问,参与过此前六次英超本土转播权竞标。


但此番竞标,由于天空体育和BT体育将建立统一战线,斯丘达莫尔开始积极寻求一个可将转播权价值再度抬高的第三方。


几名熟悉竞标进程的相关人士表示,已有十余家公司收到了英超的招标文件,其中包括亚马逊和Facebook等美国科技公司。据透露,两家公司已经同斯丘达莫尔进行会谈。


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▲ 2010年至今英超各赛季的转播费用。


亚马逊和Facebook对此不予置评。但毫无疑问,美国势力正在体育直播领域开拓版图。亚马逊在去年击败天空体育,拿下ATP世界巡回赛在英国的独家转播权;Facebook则赢得从美国职业橄榄球大联盟(NFL)赛事到印度板球超级联赛的竞标。


部分业内人士警告称,美国科技公司表示兴趣并不代表他们会立即参与竞标。另一些与英超高层关系密切的相关人士则示意,在下周五开启的转播权竞标中,版权费再度出现飙升现象的可能性不大。


在受到来自英国和欧盟监管机构的多年施压,要求公开竞标过程后,英超此次向各转播商开放了2019-2022每个赛季380场比赛中的200场——目前的转播合同是168场。这200场比赛将被分为7个转播包,同一个竞标者购买的转播包数量不得超过5个。


尽管天空体育总是能将最多的转播包收入囊中,但斯丘达莫尔找到方法,使得这些转播包变得更具吸引力。在新一轮转播周期中,转播商将获得周六晚场比赛的转播权,这实属首次;而在一些周中晚上或是公众假日,这些转播商可以播出整轮的赛事——使得观众能够选择他们想看的比赛。


天空体育和BT体育此番将成为各自强劲的竞争者。但英国电信(BT)方面已公开表示,放低了对于体育直播的目标,满足于站在天空体育身后,扮演一个“强势的二把手”。


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▲ 英超联赛执行主席理查德·斯丘达莫尔。


进一步推动双方在版权竞标中竞争白热化的愿景在去年十二月落空:天空体育和BT体育签署了一份交叉许可协议,意味着英国电信可以将天空体育的内容纳入其提供给用户的节目包中,而天空方面也可以向其订户出售BT体育的节目。


“到最后,最关键的一步就是天空和英国电信达成了协议,”麦克·达尔塞(Mike Darcey)说道,他曾在天空电视台担任首席运营官。“而这将毁掉理查德的圣诞节。”


面对这一局面,斯丘达莫尔希望另找到一个有力的竞标者,在很大程度上提升这场竞标的竞争性。


“亚马逊买下ATP的版权,对理查德有如天赐良机,”达尔塞表示。“突然之间,似乎每一个记者和股市分析师都认为,亚马逊可能会买下英超转播权。从ATP到在英超转播方面直接向天空体育发起挑战,这是一个很大的跨越,但如果说真有什么风险的话,那也是BT体育要面对的。”


“BT体育可以说,‘我们放弃了,留个保险就好了’,继而规划取得天空体育无法获得的剩下两个转播包。现在BT体育不得不担心,如果他们表现得精明过头的话,亚马逊就可能趁势而上拿下版权。我认为这种可能性极小,但足以让BT体育坦诚对待。”


斯丘达莫尔曾面临做出更大程度变革的压力。内部人士透露,一些英超俱乐部向斯丘达莫尔施压,要求他重新考虑出售转播权的方式。有人建议斯丘达莫尔考虑与各转播商分开签署合约的可能性,并创建一个独立的线上订阅服务,直接将比赛转播出售给球迷。


这一模式已在美国体育界取得成功,包括美国男子职业篮球联赛(NBA)和美国职业棒球大联盟(MLB)。


一位知情人士表示,英超雇佣了位于伦敦的调查机构Redshift,对上述可能的新转播计划进行研究。得到的结论是,目前这一“技术中立”的竞标模式(即出售独家转播权,而不考虑播出方式)依然是最具价值的。Redshift和英超官方对此不予置评。


斯丘达莫尔最终还是采取了原有的竞标模式,在这一点上,无人比他更游刃有余。尽管如此,最后结果依然难以预测。


“大家都觉得我们(在过去的竞标中)会对结果有清晰的把握,”科根说道。“但我要明确地告诉你,从来都是出乎意料。”


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声明:本文为懒熊体育编译自《金融时报》,原文作者为Murad Ahmed。


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